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El experimento del “Universo 25” ratones que se convirtieron en un apocalipsis

by Noticias al Despertar

Durante los últimos cientos de años, la población humana de la Tierra ha experimentado un aumento, llevándonos de un estimado de mil millones en 1804 a siete mil millones en 2017. A lo largo de este tiempo, ha surgido la preocupación de que nuestro número pueda superar nuestra capacidad para producir alimentos. , lo que provocó una hambruna generalizada. 

Algunos,  cientificos , incluso opinaron que a medida que se agotaran los recursos, la población se “controlaría” a sí misma mediante muertes masivas hasta alcanzar una población sostenible. Da la casualidad de que los avances en la agricultura, los cambios en las prácticas agrícolas y la nueva tecnología agrícola nos han dado suficientes alimentos para alimentar a  10 000 millones de personas , y es cómo se distribuyen los alimentos lo que ha causado hambrunas y hambrunas masivas. A medida que usamos nuestros recursos y la crisis climática empeora, todo esto podría cambiar  , pero por ahora, siempre hemos sido capaces de producir más alimentos de los que necesitamos, incluso si nos ha faltado la voluntad o la capacidad para distribuirlos a quienes los necesitan. .

Pero mientras todos estaban preocupados por la falta de recursos, un investigador del comportamiento en la década de 1970 buscó responder una pregunta diferente: ¿qué le sucede a la sociedad si se satisfacen todos nuestros apetitos y se satisfacen todas nuestras necesidades? La respuesta, según su estudio, fue una gran cantidad de canibalismo seguido poco después por un apocalipsis.

John B Calhoun se dedicó a crear una serie de experimentos que esencialmente satisfarían todas las necesidades de los roedores y luego rastrearían el efecto en la población a lo largo del tiempo. El más infame de los experimentos se denominó, de manera bastante dramática, Universo 25 .

En este estudio, tomó cuatro parejas reproductoras de ratones y las colocó dentro de una “utopía”. El entorno fue diseñado para eliminar problemas que conducirían a la mortalidad en la naturaleza. Podrían acceder a alimentos ilimitados a través de 16 tolvas de alimentos, a las que se accede a través de túneles, que alimentarían hasta 25 ratones a la vez, así como botellas de agua justo encima. Se proporcionó material de anidación. El clima se mantuvo a 68 °F (20 °C), que para aquellos de ustedes que no son ratones es la temperatura perfecta para ratones. Los ratones fueron elegidos por su salud, obtenidos de la colonia de cría de los Institutos Nacionales de Salud. Se tomaron precauciones extremas para evitar que cualquier enfermedad entrara en el universo.

Además de esto, no había depredadores presentes en la utopía, lo cual es lógico. No es frecuente que algo se describa como una “utopía, pero también había leones allí sacándonos a todos uno por uno”. 

El experimento comenzó y, como era de esperar, los ratones usaron el tiempo que normalmente se desperdiciaría buscando comida y refugio para tener una cantidad excesiva de relaciones sexuales. Aproximadamente cada 55 días, la población se duplicó a medida que los ratones llenaban el espacio más deseable dentro del corral, donde el acceso a los túneles de comida era fácil.

Cuando la población llegó a 620, se redujo a duplicarse cada 145 días, a medida que la sociedad de ratones comenzó a tener problemas. Los ratones se dividieron en grupos, y aquellos que no pudieron encontrar un papel en estos grupos se encontraron sin ningún lugar a donde ir.

“En el curso normal de los acontecimientos en un entorno ecológico natural, un poco más de jóvenes sobreviven hasta la madurez de los necesarios para reemplazar a sus asociados establecidos moribundos o senescentes”, escribió Calhoun en 1972 . “Los sobrantes que no encuentran nichos sociales emigran”.

Aquí, el “exceso” no podía emigrar, porque no había otro lugar adonde ir. Los ratones que se encontraron sin un rol social que cumplir (hay tantos roles de ratón cabeza, y la utopía no necesitaba un Ratatouille -esque chef) se aislaron.

Los machos que fracasaron se retiraron física y psicológicamente; se volvieron muy inactivos y se agruparon en grandes charcos cerca del centro del suelo del universo. hombres”, decía el periódico. “Aún así, se caracterizaron por muchas heridas y mucho tejido cicatricial como resultado de los ataques de otros machos retraídos”.

Los machos retraídos no respondían durante los ataques, yaciendo inmóviles. Más tarde, atacarían a otros en el mismo patrón. Las contrapartes femeninas de estos machos aislados también se retiraron. Algunos ratones pasaban sus días acicalándose, evitando el apareamiento y nunca participando en peleas. Debido a esto, tenían excelentes abrigos de piel y fueron apodados, de manera algo desconcertante, los “hermosos”.

El desglose del comportamiento habitual de los ratones no se limitó solo a los forasteros. Los ratones “macho alfa” se volvieron extremadamente agresivos, atacando a otros sin motivación ni ganancia para ellos mismos, y violaban regularmente tanto a machos como a hembras . Los encuentros violentos a veces terminaban en canibalismo de ratón a ratón.

A pesar de, o quizás porque, todas sus necesidades estaban siendo atendidas, las madres abandonaban a sus crías o simplemente se olvidaban de ellas por completo, dejándolas valerse por sí mismas. Los ratones madre también se volvieron agresivos con los intrusos en sus nidos, y los machos que normalmente cumplirían este papel fueron desterrados a otras partes de la utopía. Esta agresión se desbordó y las madres solían matar a sus crías. La mortalidad infantil en algunos territorios de la utopía llegó al 90 por ciento.

Todo esto durante la primera fase de la caída de la “utopía”. En la fase que Calhoun denominó la “segunda muerte”, los ratones jóvenes que sobrevivieron a los ataques de sus madres y otros crecerían alrededor de estos comportamientos inusuales de los ratones. Como resultado, nunca aprendieron los comportamientos habituales de los ratones y muchos mostraron poco o ningún interés en aparearse, prefiriendo comer y acicalarse solos.

La población alcanzó un máximo de 2200, por debajo de la capacidad real de 3000 ratones del “universo”, y de ahí vino el declive. Muchos de los ratones no estaban interesados ​​en reproducirse y se retiraron a las cubiertas superiores del recinto, mientras que los otros formaron grupos violentos debajo, que regularmente atacaban y canibalizaban a otros grupos además del propio. La baja tasa de natalidad y la alta mortalidad infantil se combinaron con la violencia, y pronto toda la colonia se extinguió . Durante el apocalipsis de los ratones, la comida siguió siendo abundante y todas sus necesidades fueron satisfechas por completo.

Calhoun calificó lo que vio como la causa del colapso “hundimiento del comportamiento”.

“Para un animal tan simple como un ratón, los comportamientos más complejos involucran el conjunto interrelacionado de cortejo, cuidado materno, defensa territorial y organización social jerárquica intragrupal e intergrupal”, concluyó en su estudio.

“Cuando los comportamientos relacionados con estas funciones no maduran, no hay desarrollo de organización social ni reproducción. Como en el caso de mi estudio informado anteriormente, todos los miembros de la población envejecerán y eventualmente morirán. La especie se extinguirá”.

Él creía que el experimento del ratón también podría aplicarse a los humanos y advirtió sobre un día en el que, Dios no lo quiera, se satisfagan todas nuestras necesidades.

“Para un animal tan complejo como el hombre, no hay ninguna razón lógica por la que una secuencia comparable de eventos no deba conducir también a la extinción de la especie. Si las oportunidades para el cumplimiento de roles no alcanzan la demanda de aquellos capaces de cumplir roles y tienen expectativas de hacerlo, sólo puede seguir la violencia y la ruptura de la organización social”.

En ese momento, el experimento y la conclusión se hicieron bastante populares, resonando con los sentimientos de la gente sobre el hacinamiento en las áreas urbanas que conduce a la “decadencia moral”  (aunque, por supuesto, esto ignora tantos factores como la pobreza y los prejuicios).

Sin embargo, en los últimos tiempos, la gente se ha preguntado si el experimento realmente podría aplicarse de manera tan simple a los humanos, y si realmente mostró lo que creíamos que hacía en primer lugar.

El final de la utopía del ratón podría haber surgido “no de la densidad, sino de una interacción social excesiva”, dijo el historiador médico Edmund Ramsden en 2008 . “No todas las ratas de Calhoun se habían vuelto locas. Aquellos que lograron controlar el espacio llevaron vidas relativamente normales”.

Además de esto, el diseño del experimento ha sido criticado por crear no un problema de sobrepoblación, sino un escenario en el que los ratones más agresivos pudieron controlar el territorio y aislar a todos los demás. Al igual que con la producción de alimentos en el mundo real, es posible que el problema no sea la cantidad de recursos adecuados, sino cómo se controlan esos recursos.

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