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Es probable que la OTAN crezca a 32 miembros

by Noticias al Despertar

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), el pacto de seguridad mutua más exitoso y duradero de la historia, está a punto de comenzar su segundo acto. En el Acto 1, Estados Unidos desempeñó el papel principal en la disuasión de la agresión rusa y el mantenimiento de la paz en Europa. En el Acto 2, los europeos ocuparán un lugar central.

Con Suecia y Finlandia, neutrales desde hace mucho tiempo, llamando a su puerta, es probable que la OTAN crezca a 32 miembros. Para los aliados transatlánticos, sin embargo, el camino prudente no es simplemente ampliar la OTAN, sino reinventarla.

Cómo aprovechar esa oportunidad, que va mucho más allá de los trillados llamados a una mayor “repartición de la carga”, debería ser el punto central de la cumbre de la OTAN en Madrid a finales de este mes.

La OTAN debe reconfigurarse fundamentalmente para reflejar tres realidades geopolíticas. Primero, desde su creación en 1949, la alianza se ha expandido dramáticamente a medida que muchas de las antiguas enemistades y rivalidades de Europa han sido incluidas dentro de los valores e instituciones paneuropeos.

En segundo lugar, los 27 miembros europeos de la OTAN (excluyendo a Turquía) superan ampliamente a Rusia en influencia económica, población y gasto militar. En tercer lugar, Estados Unidos inexorablemente está volviendo su mirada estratégica hacia China y el equilibrio de poder en Asia.

Los tres acontecimientos apuntan hacia la misma conclusión: es hora de que Europa deje a un lado la muleta de la dependencia del poderío militar estadounidense y asuma la responsabilidad principal de defenderse.

Lo que ha llevado a Europa a este momento no es tanto la segunda invasión de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin, sino la valiente y eficaz resistencia del pueblo ucraniano. Su lucha por la libertad ha revivido y unificado al Occidente democrático, al mismo tiempo que rompe el mito de la destreza militar rusa.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, no había forma de que una Europa devastada e indigente pudiera hacer frente a una Unión Soviética victoriosa sin el poder de Estados Unidos. Pero el imperio soviético se disolvió hace décadas, mientras que Europa se ha vuelto cada vez más próspera, más interrelacionada económica y políticamente, y en gran medida liberal y democrática en perspectiva.

Como resultado, lo que los estrategas rusos llaman la “correlación de fuerzas” se ha inclinado decisivamente a favor de Europa.

Con una población de alrededor de 145 millones, Rusia tiene la undécima economía más grande del mundo con un Producto Interno Bruto anual de $1,48 billones. La OTAN es un gigante en comparación. Sus 30 miembros tienen una población combinada de casi 604 millones y un PIB de 18 billones de dólares.

Pero incluso si se saca a los Estados Unidos de la ecuación, nuestros aliados europeos son más que rivales para Moscú en términos económicos y militares. Alemania, el Reino Unido, Francia e Italia tienen economías más grandes que la de Rusia . Moscú dedica unos 66.000 millones de dólares al año a sus fuerzas militares; solo estos cuatro países de la OTAN gastan más del triple .

Las preguntas clave son si Europa puede reunir la voluntad para traducir estas enormes ventajas en una disuasión militar propia creíble, y si esto debería suceder dentro o fuera de la OTAN.

“La confianza excesiva en la protección estadounidense ha tenido efectos catastróficos en la seguridad de la UE”, sostienen Vincent-Immanuel Herr y Martin Speer, de la Academia del Premio Carlomagno de Alemania. Ellos y otros proponen un “ejército europeo” organizado bajo los auspicios de la Unión Europea.

Esto está en consonancia con el ambicioso llamamiento del presidente francés Emmanuel Macron para que Europa adopte la “autonomía estratégica” y se convierta en un actor de la política exterior mundial.

La política abrasiva de “Estados Unidos primero” del expresidente Trump convenció a muchos europeos de que no pueden confiar en el poder de Estados Unidos a perpetuidad. Dadas sus fortalezas preponderantes y sus hábitos demostrados de cooperación, ya no hay ninguna razón para que los europeos subcontraten su seguridad a nadie más.

Cierto, pero tiene poco sentido organizar las fuerzas de defensa común de Europa bajo la UE, que no tiene competencia en materia de seguridad ni garantías de defensa mutua. Si Suecia y Finlandia se unen, la OTAN abarcará casi toda Europa excepto cuatro países pequeños. Tiene una estructura de mando unificada, la garantía de “uno para todos, todos para uno” del Artículo 5 y, lo que es más importante, socios norteamericanos.

A medida que los europeos desarrollen fuerzas capaces de protegerse de un ataque ruso, Estados Unidos debe permanecer involucrado en la OTAN como reserva estratégica y arsenal para nuestros aliados democráticos.

Es más, si bien Gran Bretaña y Francia son miembros del club nuclear, no pueden suplantar el papel indispensable de Estados Unidos en la disuasión nuclear. El arsenal de Rusia de más de 4.000 armas nucleares es realmente todo lo que queda de su antiguo estatus de superpotencia. Es por eso que Putin y sus compinches siguen planteando el espectro de una escalada nuclear mientras los aliados de la OTAN canalizan armas hacia Ucrania y aplican estrictas sanciones a la economía rusa.

Hasta ahora, Europa no ha pestañeado. Por el contrario, Alemania ha anunciado un aumento de 100.000 millones de dólares en gastos militares y, con la notable excepción de Hungría, los gobiernos europeos también se están moviendo para reducir su fuerte dependencia del gas y el petróleo rusos.

Al hacerse cargo de su propia seguridad, los europeos eliminarían un factor irritante importante en sus relaciones con los Estados Unidos, al mismo tiempo que permitirían a Washington dedicar más atención y recursos estratégicos para apuntalar la estabilidad y la seguridad en Asia Pacífico.

La contribución de Washington al presupuesto de la OTAN ya ha caído del 22 por ciento al 16 por ciento, aproximadamente lo mismo que el de Alemania. Con el tiempo, Estados Unidos debería poder traer a casa a muchos de los 100.000 soldados estadounidenses que ahora están estacionados en Europa, dejando fuerzas más pequeñas para que actúen como trampas.  Biden restringe erróneamente la opción de Ucrania de realizar contraataques. En la escasez de fórmula para bebés, el control de calidad deficiente es el culpable

Después de 70 años de deferencia a Washington en asuntos de seguridad, los líderes europeos deberán volver a familiarizarse con los riesgos, las responsabilidades y las ambigüedades morales de ejercer el poder duro. Ellos (y especialmente los alemanes) también deberán cuestionar los hábitos de pasividad y pacifismo y desengañarse de las nociones mojigatas sobre la eficacia de su enfoque multilateral y de “poder blando” para contener los conflictos internacionales.

Los estadounidenses deberían dar la bienvenida al regreso de Europa al escenario histórico como un segundo “baluarte liberal”, junto con Estados Unidos, para defender el mundo libre contra la liga de autocracias beligerantes lideradas por Rusia y China.

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