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El jefe de la FDA dice que la escasez de fórmula no terminará hasta julio

by Noticias al Despertar

Es probable que la escasez de fórmula infantil en el país no se resuelva por completo hasta fines de julio, dijo a los senadores el jueves el jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Durante una audiencia del Comité de Salud del Senado, el comisionado de la FDA, Robert Califf , dijo que tomará tiempo llegar al punto en que los estantes de las tiendas estén completamente abastecidos, pero que eventualmente habrá un excedente.

“Mi expectativa es que dentro de dos meses estemos más allá de lo normal y con una plétora”, dijo Califf. “Va a ser una mejora gradual hasta probablemente alrededor de dos meses hasta que los estantes estén repletos nuevamente”. 

Califf agregó que será necesario debatir si el gobierno debe crear una reserva nacional de fórmula “como respaldo” para protegerse contra futuras interrupciones.

“Creo que vamos a tener que tener un superávit. Ciertamente estamos planeando tener un excedente. La pregunta es, ¿deberíamos mantener ese superávit como actividad del gobierno en el futuro previsible?”. dijo Calif.

La audiencia del Senado marcó la segunda vez en tantos días que Califf testificó ante legisladores frustrados sobre las acciones de la agencia relacionadas con la crisis de la fórmula. 

Durante una audiencia en la Cámara el miércoles y nuevamente en el Senado el jueves, Califf admitió que la agencia fue demasiado lenta para responder a los informes de que los bebés estaban siendo hospitalizados después de consumir fórmula fabricada en la planta de Abbott Nutrition en Michigan. 

La planta se cerró a mediados de febrero luego de una inspección de la FDA que encontró condiciones insalubres y múltiples cepas de bacterias que pueden ser mortales para los bebés. 

Cuatro bebés han sido hospitalizados y dos murieron después de haber sido infectados con la bacteria. Pero la FDA no ha podido vincular de manera concluyente la bacteria que se encuentra en la planta de Abbott con las cepas que se encuentran en los bebés enfermos. 

Abbott es una de las cuatro únicas empresas responsables de aproximadamente el 90 por ciento del mercado de fórmula de EE.UU. Cuando la planta de Abbott cerró, los efectos cayeron en cascada en una cadena de suministro que ya estaba tensa debido a la pandemia de coronavirus.

La FDA y Abbott están operando bajo un acuerdo legal para reabrir las instalaciones de Abbott, pero ha habido declaraciones contradictorias sobre cuándo podría suceder.

Un ejecutivo de Abbott dijo el miércoles a un panel de la Cámara que la compañía está lista para reabrir a partir de la primera semana de junio.

Pero Califf dijo que la compañía aún tiene que cumplir con los extensos requisitos de la FDA y no estará lista hasta dentro de varias semanas.

“Nuestra supervisión es crítica, pero no se equivoquen: el regreso a la normalidad solo tendrá lugar cuando Abbott tome medidas para reanudar de manera segura”, dijo Califf el jueves. 

“Creo que Abbott estaría de acuerdo con nosotros en que no están listos para abrir. Tuvieron que reemplazar los techos, reemplazar los pisos y todavía no están terminados. Simplemente no se puede reabrir una planta con bacterias creciendo en ella”, dijo Califf.

“¿Entrarías en una cocina si hubiera bacterias creciendo por todas partes, agua estancada y gente caminando con barro en los pies? Que es esencialmente lo que mostró la inspección”, agregó.

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