LOGIN
Inicio Internacional California declara restricciones de agua sin precedentes en medio de sequía

California declara restricciones de agua sin precedentes en medio de sequía

by Noticias al Despertar

Se ha advertido a los residentes que reduzcan el uso del agua este verano

California en medio de una sequía prolongada única en un milenio alimentada por la crisis climática, una de las agencias de distribución de agua más grandes de los EE.UU. advierte a seis millones de residentes de California que reduzcan el consumo de agua este verano o se arriesguen. penosa escasez.

La escala de las restricciones no tiene precedentes en la historia del Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California, que atiende a 20 millones de personas y ha estado en funcionamiento durante casi un siglo. Adel Hagekhalil, gerente general del distrito, ha pedido a los residentes que limiten el riego al aire libre a un día a la semana para que haya suficiente agua para beber, cocinar y descargar los inodoros dentro de meses.

“Esto es real; esto es serio y sin precedentes”, dijo Hagekhalil a Al Jazeera. “Tenemos que hacerlo, de lo contrario no tenemos suficiente agua para uso interior, que es lo básico para la salud y la seguridad que necesitamos todos los días”. El distrito ha impuesto restricciones antes, pero no hasta este punto, dijo. “Esta es la primera vez que decimos que no tenemos suficiente agua [de Sierra Nevada en el norte de California] para el resto del año, a menos que reduzcamos nuestro uso en un 35 por ciento”.

Embalses

La mayor parte del agua que disfrutan los residentes del sur de California comienza como nieve en Sierra Nevada y las Montañas Rocosas. La nieve derretida corre río abajo hacia los ríos, donde se desvía a través de embalses, represas, acueductos y tuberías.

Durante la mayor parte del siglo pasado, el sistema funcionó; pero durante las últimas dos décadas, la crisis climática ha contribuido a una sequía prolongada en el oeste, una “ megasequía ” de una escala que no se había visto en 1200 años. Las condiciones significan menos nevadas, deshielo más temprano y escasez de agua en el verano.

California tiene depósitos enormes, que Hagekhalil compara con una cuenta de ahorros. Pero hoy, está extrayendo más que nunca de esos ahorros.

“Tenemos dos sistemas, uno en las Sierras de California y otro en las Montañas Rocosas, y nunca hemos drenado ambos sistemas”, dijo Hagekhalil. “Esta es la primera vez”.

John Abatzoglou, profesor asociado que estudia el clima en la Universidad de California Merced, le dijo a Al Jazeera que más del 90 por ciento del oeste de los EE. UU. se encuentra actualmente en algún tipo de sequía. Los últimos 22 años fueron los más secos en más de un milenio en el suroeste.

“Después de algunos de estos últimos años de sequía, una parte de mí dice que no puede empeorar, pero aquí estamos”, dijo Abatzoglou.

La capa de nieve en Sierra Nevada es ahora el 32 por ciento de su volumen típico en esta época del año, dijo, y describió el calentamiento del clima como un impuesto a largo plazo sobre el presupuesto de agua del oeste. Una atmósfera más cálida y sedienta está reduciendo la cantidad de humedad que fluye río abajo.

Las condiciones secas también están creando una temporada de incendios forestales más larga , ya que la humedad de la capa de nieve mantiene la vegetación lo suficientemente húmeda para resistir el fuego. Cuando la capa de nieve es baja y se derrite antes en el año, la vegetación se seca más rápido, lo que permite que las llamas arrasen los bosques, dijo Abatzoglou.

“Desequilibrio significativo”

Con menos agua disponible de la capa de nieve del norte de California, Hagekhalil dijo que el distrito depende más del río Colorado. “Tenemos suerte de que en el río Colorado hemos incorporado almacenamiento con el tiempo”, dijo. “Ese almacenamiento nos está salvando el día en este momento”.

Pero Anne Castle, miembro principal del Centro Getches-Wilkinson de la Universidad de Colorado, dijo que el río que proporciona agua a las comunidades del oeste está experimentando otro año “extremadamente seco”. El río, que fluye hacia el sudoeste desde Colorado hasta el extremo noroeste de México, es alimentado por la capa de nieve de las Montañas Rocosas y la Cordillera Wasatch.

Dos de los embalses más grandes de los EE.UU. se encuentran en niveles críticamente bajos: el lago Mead está lleno en un tercio, mientras que el lago Powell está lleno en un cuarto, su nivel más bajo desde que se llenó por primera vez en la década de 1960. El lago Powell está tan reseco que las agencias gubernamentales temen que sus turbinas hidroeléctricas se dañen y se están movilizando para desviar el agua hacia el embalse.

Durante los últimos 22 años, el sistema del río Colorado ha visto un “desequilibrio significativo” entre la oferta y la demanda, dijo Castle a Al Jazeera. “El cambio climático ha reducido los flujos en el sistema en general, y nuestra demanda de agua supera con creces el suministro confiable”, dijo. “Así que tenemos este problema matemático, y la única manera de resolverlo es que todos tengan que usar menos. Pero asignar la carga de esas reducciones es un problema muy complicado”.

A corto plazo, dijo Hagekhalil, California está trabajando con Nevada y Arizona para invertir en la conservación del agua y reducir el consumo, pero a largo plazo, quiere que el sur de California deje de depender del agua importada y, en cambio, cree un suministro local. Esto implicaría capturar la lluvia, purificar las aguas residuales y las aguas subterráneas contaminadas y reciclar cada gota.

Sin embargo, lo que más le preocupa sobre el futuro del agua en California es que la gente tiene poca capacidad de memoria: “Tendremos fuertes lluvias o una fuerte capa de nieve, y la gente olvidará que estuvimos en esta situación… No dejaré que la gente olvídese de que dependemos tanto de la capa de nieve, y no podemos permitir que un día o un año de lluvia y nieve nos quiten la energía de nuestra construcción de resiliencia para el futuro”.

Podria Gustarte