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La nueva variante BA.2 preocupa a los expertos en salud

by Noticias al Despertar

BA.2 se ha convertido en la principal causa de infecciones, las hospitalizaciones y las muertes están aumentando, según la OMS.

El virus BA.2 una subvariante de la variante ómicron del coronavirus no solo se está propagando más rápido que su primo lejano, sino que también puede causar una enfermedad más grave y parece capaz de frustrar algunas de las armas clave que tenemos contra el Covid-19, sugiere una nueva investigación.

Nuevos experimentos de laboratorio de Japón muestran que BA.2 puede tener características que la hacen tan capaz de causar enfermedades graves como las variantes más antiguas del Covid-19, incluida delta, al igual que ómicron, parece escapar en gran medida a la inmunidad creada por las vacunas. Una vacuna de refuerzo restaura la protección, lo que hace que la enfermedad después de la infección sea un 74 % menos probable.

BA.2 también es resistente a algunos tratamientos, incluido el sotrovimab, el anticuerpo monoclonal que se usa actualmente contra ómicron.

“Desde la perspectiva humana, podría ser un virus peor que el BA.1 y se podría transmitir mejor y causar una enfermedad peor”, dice el Dr. Daniel Rhoads, jefe de sección de microbiología en la Clínica Cleveland en Ohio. Rhoads revisó el estudio pero no participó en la investigación.

BA.2 está altamente mutado en comparación con el virus original que causó el Covid que surgió en Wuhan, China. También tiene docenas de cambios genéticos que son diferentes de la cepa ómicron original, lo que lo hace tan distinto del virus pandémico más reciente como lo eran las variantes alfa, beta, gamma y delta entre sí.

Kei Sato, investigador de la Universidad de Tokio que realizó el estudio, argumenta que estos hallazgos prueban que BA.2 no debe considerarse un tipo de ómicron y que debe ser monitoreado más de cerca.

“Como sabrán, BA.2 se llama ‘stealth omicron'”, esto se debe a que no aparece en las pruebas de PCR como una falla en el objetivo del gen S, como lo hace ómicron. Por lo tanto, los laboratorios tienen que dar un paso más y secuenciar el virus para encontrar esta variante.

“Establecer un método para detectar BA.2 específicamente sería lo primero” que muchos países deben hacer, dice.

“Parece que podríamos estar viendo una nueva letra griega aquí”, coincidió Deborah Fuller, viróloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, quien revisó el estudio pero no formó parte de la investigación.

La gravedad de la variante BA.2

BA.2 es entre un 30% y un 50% más contagiosa que ómicron. Se ha detectado en 74 países y 47 estados de EE.UU. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. estiman que alrededor del 4% de los estadounidenses con Covid-19 ahora tienen infecciones causadas por BA.2, pero muchas otras partes del mundo tienen más experiencia con esta variante.

Se ha vuelto dominante en al menos otros 10 países: Bangladesh, Brunei, China, Dinamarca, Guam, India, Montenegro, Nepal, Pakistán y Filipinas, según el informe epidemiológico semanal de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Pero hay evidencia contradictoria sobre la gravedad de BA.2 en el mundo real. Las hospitalizaciones continúan disminuyendo en países donde BA.2 se ha afianzado, como Sudáfrica y Reino Unido. Pero en Dinamarca, donde BA.2 se ha convertido en la principal causa de infecciones, las hospitalizaciones y las muertes están aumentando, según la OMS.

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