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Cómo la guerra podría empeorar las crisis sanitarias de Ucrania

by Noticias al Despertar

Más allá de la Covid, existen preocupaciones sobre la situación sanitaria en Ucrania, que ya tiene algunas de las tasas de tuberculosis y VIH más altas de la región y un reciente brote de poliomielitis.

A medida que continúa la guerra en Ucrania, los continuos daños a la infraestructura, el acceso limitado a suministros médicos y el bombardeo de hospitales han generado preocupación sobre el suministro de medicamentos y atención médica, no solo para las personas que huyen del conflicto sino también para las que quedan atrás.

Lamentablemente, las condiciones de guerra y conflicto (el movimiento masivo de personas, el hacinamiento, la falta de acceso a agua limpia y alimentos agravados por la dificultad de acceder incluso a la atención médica más básica) son condiciones en las que prosperan las enfermedades infecciosas.

Informes recientes de Humans Right Watch (HRW) dicen que Mariupol, una ciudad ucraniana sitiada , no ha tenido acceso a agua corriente, electricidad o calefacción desde el 2 de marzo, cuando las fuerzas rusas la rodearon como parte de una ofensiva mayor. Antes de la guerra, Mariupol tenía una población de casi medio millón. La ciudad se encuentra en la desembocadura del río Kalmius, que tiene niveles peligrosamente altos de contaminación, según el Fondo Mundial para la Naturaleza, y depende de plantas de tratamiento de agua que funcionan con electricidad para proporcionar agua limpia a los residentes.

No existe variante colombiana de la COVID-19 - OPS/OMS | Organización  Panamericana de la Salud

El personal que trabaja con Médicos sin Fronteras (Médecins sans Frontières, MSF) en Mariupol informó que estaban recolectando nieve y agua de lluvia como un medio para obtener agua limpia para beber, ya que las colas para obtener agua potable limpia y gratuita eran “enormes”. MSF también dijo que muchas tiendas de comestibles fueron destruidas por misiles rusos, que la comida escaseaba y que no estaba claro cuándo y dónde se entregarían las provisiones básicas de pan.

Para empeorar las cosas, también se están atacando las rutas seguras de salida de la ciudad para los civiles.

Según el derecho internacional, los responsables de los conflictos armados deben proteger los bienes indispensables para la supervivencia de la población civil. Deben garantizar el acceso de los civiles a agua y saneamiento adecuados. El hambre como método de guerra está prohibido.

Esto es una crisis sanitaria humanitaria

En las áreas bajo ataque, las personas tienen que refugiarse bajo tierra en condiciones de hacinamiento, mientras continúa la pandemia de COVID-19 . La escasez de alimentos también puede provocar que las personas sufran desnutrición, mientras que el acceso limitado a agua potable puede contribuir a la propagación de enfermedades. El agua segura y fácilmente disponible es importante para la salud pública, ya sea que se use para beber, para uso doméstico, para la producción de alimentos o para fines recreativos. El agua contaminada y el saneamiento deficiente están relacionados con la transmisión de enfermedades como el cólera, la diarrea, la disentería, la hepatitis A, la fiebre tifoidea y la poliomielitis.

La diarrea es la enfermedad más conocida relacionada con alimentos y agua contaminados. Aquellos que ya están deshidratados y mal alimentados y luego beben agua sucia corren el riesgo de contraer una variedad de bacterias y virus. Estos pueden causar diarrea, lo que los deshidratará aún más y les hará perder electrolitos y azúcares vitales. Los niños y los ancianos corren un riesgo particular de sufrir enfermedades graves por deshidratación y diarrea. Sin acceso a una atención hospitalaria oportuna, podrían morir.

Además, las personas que viven con enfermedades crónicas como la diabetes y el asma podrían verse privadas de medicamentos que salvan vidas, como insulina e inhaladores, ya que las farmacias se vacían o no pueden permanecer abiertas.

Al mismo tiempo, la guerra plantea riesgos para las decenas de miles de pacientes existentes en el país que necesitan vacunas, medicamentos o continuidad en la atención de otras enfermedades.

Polio

Antes de la guerra, Ucrania se acababa de embarcar en un programa de inmunización a nivel nacional para vacunar a más de 100.000 niños que no estaban protegidos contra la poliomielitis. Esto se produjo después de que se encontrara un caso de poliomielitis paralítica en una niña de 17 meses no vacunada en la región de Rivne en octubre de 2021. Luego, un par de meses después, apareció un segundo caso en la región de Zakarpattya. Después de esto, se detectaron 20 casos más de poliomielitis en niños, aunque no todos sufrieron parálisis.

Las autoridades sanitarias planearon intensificar los esfuerzos de vacunación contra la poliomielitis para los niños del país y la campaña se puso en marcha a principios de febrero. Pero se detuvo unas semanas más tarde cuando comenzó la guerra.

La poliomielitis, o poliomielitis, es una enfermedad infecciosa incapacitante y potencialmente mortal causada por el polio virus. 

La poliomielitis - Escolar - ABC Color

El polio virus se transmite de persona a persona a través de las heces y la saliva, con mayor frecuencia a través de las manos sucias, los alimentos infectados y el agua. La mayoría de las personas con polio no tendrán ningún síntoma y combatirán la infección sin siquiera darse cuenta de que están infectadas. 

Un pequeño número de personas experimentará una enfermedad similar a la gripe de 3 a 21 días después de infectarse. En un pequeño número de casos, el polio virus ataca los nervios de la columna vertebral y la base del cerebro. Esto puede causar parálisis, generalmente en las piernas, que se desarrolla durante horas o días. Si los músculos respiratorios se ven afectados, puede poner en peligro la vida.

La poliomielitis sigue siendo un grave peligro para la salud pública en países como Pakistán y Afganistán, pero se pensaba que había sido erradicada en Europa, por lo que el brote en Ucrania el año pasado causó gran preocupación. Toda persona no vacunada puede contraer la poliomielitis, pero los niños menores de cinco años son los más susceptibles al polio virus. Por eso se recomienda que todos los niños estén completamente vacunados.

Con la invasión y mientras la gente huye de los combates, será imposible que los trabajadores de la salud localicen y vacunen de forma segura a quienes lo necesiten.

La preocupación ahora, con una población en movimiento, es que la poliomielitis pueda moverse con ellos, particularmente porque muchas personas no tienen ningún síntoma. Ahora se deben hacer esfuerzos para vacunar a los niños cuando ingresan a los países vecinos, para protegerlos a ellos y a quienes les dan refugio.

Tuberculosis

Ucrania tiene una de las tasas más altas de tuberculosis (TB), particularmente TB multirresistente, en el mundo. Se estima que hay 30.000 nuevos casos de TB anualmente en Ucrania, y la Organización Mundial de la Salud estima que el país tiene la cuarta tasa de incidencia de TB más alta de Europa.

La TB es una infección bacteriana transmitida por el aire causada por Mycobacterium tuberculosis. Se puede contraer al respirar gotitas de aire contaminadas tosidas o estornudadas por una persona cercana que tenga tuberculosis activa. La forma más común de infección es la tuberculosis pulmonar, que afecta a los pulmones. En algunos casos, las bacterias también pueden atacar el sistema linfático, el sistema nervioso central, el área urogenital, las articulaciones y los huesos.

Los expertos en salud han dicho que la guerra podría conducir a un problema de tuberculosis “devastador” en Ucrania. MSF, que ha estado tratando a pacientes con TB resistente a los medicamentos allí durante años, dijo anteriormente que la enfermedad “plantea un desafío importante para la salud pública”.

Día Mundial de la Tuberculosis: qué es y cómo se trata | DoctorAkí

Durante el conflicto de 2014 en el este de Ucrania, los médicos dijeron que la situación de la TB empeoró como resultado de los combates y las interrupciones asociadas al tratamiento y al acceso a medicamentos vitales.

Este mes, la ONG StopTB Partnership, que ha estado trabajando en Ucrania para garantizar que las personas con TB tengan acceso a los medicamentos que necesitan, tuiteó sobre la invasión rusa y dijo: “Está claro que esperamos muchos más casos de TB”.

A medida que continúan los bombardeos en partes de Ucrania, el acceso a los medicamentos esenciales se vuelve más difícil, por lo que las personas con TB existente pueden encontrar que sus síntomas empeoran, pero también, al buscar refugio en búnkeres subterráneos llenos de gente, corren el riesgo de transmitir la TB a quienes los rodean. .

VIH

El VIH también sigue siendo un problema de salud pública en Ucrania. Según ONUSIDA , unas 250 000 personas (la segunda cifra más alta de cualquier país de Europa del Este y Asia Central) viven actualmente con el VIH en Ucrania, 156 000 de las cuales reciben terapia antirretroviral.

Muchos de los diagnosticados con VIH/SIDA en Ucrania son usuarios de drogas por vía intravenosa, pero ha habido un aumento en el número de personas que dan positivo que no son usuarios de drogas. Según Winnie Byanyima , directora ejecutiva de ONUSIDA, a las personas que viven con el VIH en Ucrania solo les quedan unas pocas semanas de terapia antirretroviral y, sin acceso continuo, corren el riesgo de desarrollar sida, una afección potencialmente mortal. Por lo tanto, es vital que continúen los suministros de medicamentos para estas personas.

Cuál es la diferencia entre VIH y Sida?

ONUSIDA ha pedido la protección de los trabajadores de la salud y la continuación ininterrumpida de los servicios de salud y VIH para todas las personas, incluidas las personas que viven con el VIH y están afectadas por él.

A medida que avanza la guerra, el pueblo de Ucrania dependerá cada vez más de los esfuerzos internacionales para ayudar con la crisis de salud emergente. Los países vecinos deberán estar preparados para las nuevas necesidades de salud que llegan con los refugiados. Se deben hacer esfuerzos para garantizar que quienes se quedan atrás tengan acceso a agua limpia, alimentos, medicamentos y vacunas, y la comunidad internacional debe ayudar a quienes deseen salir del país a hacerlo a través de corredores seguros.

La prevención de la enfermedad y la salvaguardia de las disposiciones sanitarias deben ser una prioridad en cualquier guerra; si no tomamos medidas, es posible que veamos un aumento de enfermedades mortales como la tuberculosis, la poliomielitis y el SIDA.

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