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Rusia pidió a China ayuda militar y económica para la guerra de Ucrania

La Casa Blanca teme que la medida sea una señal de lazos cada vez más estrechos entre Beijing y Moscú

by editorial

Rusia pidió a China que le diera equipo militar y apoyo para la guerra en Ucrania después de que el presidente Vladimir V. Putin comenzara una invasión a gran escala el mes pasado, según funcionarios estadounidenses.

Rusia también ha pedido a China asistencia económica adicional, para ayudar a contrarrestar el golpe que ha sufrido su economía por las amplias sanciones impuestas por Estados Unidos y las naciones europeas y asiáticas, según un funcionario.

Los funcionarios estadounidenses, decididos a mantener en secreto sus medios para recopilar inteligencia sobre las solicitudes de Rusia, se negaron a describir más el tipo de armas militares o ayuda que busca Moscú. Los funcionarios también se negaron a discutir cualquier reacción de China a las solicitudes.

El presidente Xi Jinping de China ha fortalecido su asociación con Putin y lo ha respaldado mientras Rusia ha intensificado su campaña militar en Ucrania, destruyendo ciudades y matando a cientos o miles de civiles. Los funcionarios estadounidenses están observando de cerca a China para ver si actuará ante cualquier solicitud de ayuda de Rusia. Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, tiene previsto reunirse el lunes en Roma con Yang Jiechi, miembro del Politburó de élite del Partido Comunista Chino y director de la Comisión Central de Asuntos Exteriores del partido.

El Sr. Sullivan tiene la intención de advertir al Sr. Yang sobre cualquier esfuerzo futuro de China para reforzar a Rusia en su guerra o socavar a Ucrania, Estados Unidos y sus socios.

“Nos estamos comunicando directamente, en privado, a Beijing que absolutamente habrá consecuencias por los esfuerzos de evasión de sanciones a gran escala o el apoyo a Rusia para que los reponga”, dijo Sullivan en CNN el domingo.

“No permitiremos que eso avance y que haya un salvavidas para Rusia a partir de estas sanciones económicas de cualquier país, en cualquier parte del mundo”, dijo.

El Sr. Sullivan no hizo ninguna mención explícita del posible apoyo militar de China, pero otros funcionarios estadounidenses hablaron sobre la solicitud de Rusia bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad de los asuntos diplomáticos y de inteligencia.

Liu Pengyu, portavoz de la embajada China en Washington, dijo que nunca había oído hablar de la solicitud de Rusia. “La situación actual en Ucrania es realmente desconcertante”, dijo, y agregó que Beijing quiere ver un arreglo pacífico. “La alta prioridad ahora es evitar que la situación tensa se intensifique o incluso se salga de control”.

Liu Pengyu portavoz de la embajada China en Washington

La administración Biden está tratando de explicarle a China las consecuencias de su alineación con Rusia y las sanciones en las que incurrirá si continúa o aumenta su apoyo. Algunos funcionarios estadounidenses argumentan que podría ser posible disuadir a Beijing de aumentar su asistencia a Moscú. Los líderes chinos pueden contentarse con ofrecer apoyo retórico a Moscú y pueden no querer involucrarse más con Putin brindando apoyo militar para la guerra, dicen esos funcionarios estadounidenses.

Sullivan dijo que China “sabía antes de que ocurriera la invasión que Vladimir Putin estaba planeando algo”, pero agregó que es posible que los chinos no supieran el alcance total de los planes del líder ruso. “Es muy posible que Putin les mintiera, de la misma manera que les mintió a los europeos ya otros”, dijo.

Xi se ha reunido con Putin 38 veces como líderes nacionales, más que con cualquier otro jefe de Estado, y los dos comparten un impulso para debilitar el poder estadounidense.

Tradicionalmente, China ha comprado equipo militar a Rusia y no al revés. Rusia ha aumentado sus ventas de armamento a China en los últimos años. Pero China tiene capacidades avanzadas de misiles y drones que Rusia podría usar en su campaña de Ucrania.

Aunque Rusia lanzó el domingo un bombardeo de misiles en un campo de entrenamiento militar en el oeste de Ucrania que mató al menos a 35 personas, ha habido alguna evidencia de que los suministros de misiles rusos se han estado agotando, según analistas independientes.

La semana pasada, la Casa Blanca criticó a China por ayudar a difundir la desinformación del Kremlin sobre Estados Unidos y Ucrania. En los últimos días, diplomáticos chinos, organizaciones de medios estatales y agencias gubernamentales han utilizado una variedad de plataformas y cuentas oficiales de redes sociales para amplificar una teoría de conspiración que dice que el Pentágono ha estado financiando laboratorios de armas biológicas y químicas en Ucrania. Figuras políticas de derecha en los Estados Unidos también han promovido la teoría.

El viernes, Rusia convocó una reunión del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para presentar sus afirmaciones sobre los laboratorios, y el embajador chino ante la ONU, Zhang Jun, apoyó a su homólogo ruso.

“Ahora que Rusia ha hecho estas afirmaciones falsas, y China aparentemente ha respaldado esta propaganda, todos deberíamos estar atentos a la posibilidad de que Rusia use armas químicas o biológicas en Ucrania, o cree una operación de bandera falsa usándolas”, Jen Psaki. , el secretario de prensa de la Casa Blanca, escribió en Twitter el miércoles pasado.

China también está involucrada en las negociaciones nucleares de Irán, que se han estancado debido a las nuevas demandas de Rusia sobre el alivio de las sanciones impuestas por las naciones occidentales en respuesta a la guerra de Ucrania.

Los funcionarios estadounidenses están tratando de determinar hasta qué punto China apoyaría la posición de Rusia en esas conversaciones. Antes de que Rusia presentara las solicitudes, los funcionarios de las naciones involucradas habían estado cerca de lograr un regreso a una versión del acuerdo de límites nucleares de la era de Obama del que se retiró el presidente Donald J. Trump. El Sr. Sullivan podría mencionar el tema de Irán con el Sr. Yang el lunes.

Funcionarios estadounidenses actuales y anteriores dicen que la reunión de Roma es importante, dadas las vidas en juego en la guerra de Ucrania y la posibilidad de que Rusia y China presenten un frente unido geopolítico contra Estados Unidos y sus aliados en los próximos años.

“Esta reunión es crítica y posiblemente un momento decisivo en la relación”, dijo Evan Medeiros, profesor de la Universidad de Georgetown que fue director senior de Asia en el Consejo de Seguridad Nacional durante la administración de Obama.

“Creo que lo que probablemente hará Estados Unidos es exponer los costos y las consecuencias de la complicidad de China y la posible habilitación de la invasión de Rusia”, dijo. “No creo que nadie en la administración se haga ilusiones de que Estados Unidos pueda alejar a China de Rusia”.

Algunos funcionarios estadounidenses están buscando formas de obligar a Xi a distanciarse de Putin en la guerra. Otros ven a Xi como una causa perdida y prefieren tratar a China y Rusia como socios comprometidos, con la esperanza de que eso pueda impulsar las políticas y la coordinación entre los aliados asiáticos y europeos para contenerlos a ambos.

Los funcionarios chinos han expresado constantemente su simpatía por Rusia durante la guerra de Ucrania al reiterar las críticas de Putin a la OTAN y culpar a Estados Unidos por iniciar el conflicto. Se han abstenido de cualquier mención de una “guerra” o “invasión” rusa, incluso cuando expresan su preocupación general por la crisis humanitaria.

Mencionan el apoyo a la “soberanía e integridad territorial”, un eslogan común en la diplomacia china, pero no dicen explícitamente qué nación apoyan, lo que significa que la frase podría interpretarse como un respaldo a Ucrania o un respaldo a las afirmaciones de Putin de restaurar la territorio de la Rusia imperial.

China y Rusia emitieron una declaración de 5000 palabras el 4 de febrero diciendo que su asociación “no tenía límites” cuando Putin se reunió con Xi antes de la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing. Alrededor de ese tiempo, altos funcionarios chinos pidieron a altos funcionarios rusos que no invadieran Ucrania antes del final de los Juegos, según funcionarios estadounidenses y europeos que citan un informe de inteligencia occidental.

A partir de noviembre pasado, los funcionarios estadounidenses sostuvieron conversaciones discretas con los funcionarios chinos, incluido el embajador en Washington y el ministro de Relaciones Exteriores, para discutir la inteligencia que muestra la acumulación de tropas de Putin para persuadir a los chinos de que les digan a los rusos que no inicien una guerra, dijeron funcionarios estadounidenses. Los funcionarios chinos rechazaron a los estadounidenses en cada reunión y expresaron su escepticismo sobre la intención de Putin de invadir Ucrania, dijeron los funcionarios estadounidenses.

William J. Burns, director de la CIA, dijo el jueves en una audiencia en el Senado que creía que Xi estaba “inquieto” por la guerra de Ucrania.

El martes pasado, Xi repitió los puntos de conversación estándar de China sobre la guerra en una videollamada con los líderes de Francia y Alemania. También dijo que todas las naciones deberían mostrar “máxima moderación” y que China estaba “profundamente afligida por el estallido de la guerra nuevamente en el continente europeo”, según una lectura china. No dijo que Rusia había comenzado la lucha.

Funcionarios estadounidenses y europeos dicen que las grandes empresas chinas probablemente se abstendrán de violar abiertamente las sanciones a Rusia por temor a poner en peligro su comercio global. El jueves, algunos artículos y comentarios de noticias rusos cuestionaron el compromiso de China con Rusia después de que las agencias de noticias informaran que China se negaba a enviar piezas de aviones al país.

Rusia, como los funcionarios estadounidenses suelen recordar al público, tiene relativamente pocos amigos o aliados. Y los funcionarios han dicho que el acercamiento de Rusia a sus socios es una señal de las dificultades que está encontrando al tratar de someter a Ucrania.

A medida que Estados Unidos y Europa aumentaron la presión y las sanciones, Moscú buscó más ayuda.

En la preparación para la guerra, Rusia recibió ayuda de Bielorrusia y utilizó su territorio para lanzar parte de la invasión. Minsk también ha tratado de ayudar a Moscú a evadir las sanciones. Esas acciones llevaron a la Unión Europea a imponer sanciones a Bielorrusia. Las sanciones limitan el flujo de dinero a Bielorrusia desde Europa y bloquean el uso del sistema de mensajería financiera SWIFT de algunos bancos bielorrusos .

Michael Carpenter, embajador de Estados Unidos ante la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, acusó a Bielorrusia de ser un “coagresor” y de haber “apuñalado a su vecino por la espalda”, refiriéndose a Ucrania.

El presidente Aleksandr G. Lukashenko de Bielorrusia ha dicho que su ejército no se unirá a la guerra. Pero Rusia lanzó misiles desde Bielorrusia y evacuó a algunos soldados rusos heridos a hospitales en ese país.

Bombardeo ruso en Siria

El presidente Bashar al-Assad de Siria, que debe la supervivencia de su gobierno a la intervención rusa en la guerra civil siria, también declaró su apoyo a la invasión de Moscú. Rusia ha tratado de reclutar combatientes sirios para unirse a la guerra de Ucrania, según el Pentágono.

Si bien no hay detalles de cuántos reclutas ha alistado Moscú o si han llegado a Ucrania, los funcionarios estadounidenses dijeron que los esfuerzos de Rusia eran un indicador de los problemas estratégicos y tácticos que han afectado a sus comandantes.

Antes del comienzo de la guerra, dijeron funcionarios europeos, los contratistas militares rusos con experiencia en combates en Siria y Libia ingresaron en secreto al este de Ucrania para ayudar a sentar las bases para la invasión.

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