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Ciencia

Nuevo descubrimiento derrumbaría teorías sobre cómo llegaron los primeros humanos al continente

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Un nuevo descubrimiento se realizó luego de conocerse en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México las huellas humanas más antiguas registradas en el continente.

Estos datos alterarían muchas de las teorías ampliamente establecidas sobre cómo y cuándo los humanos llegaron por primera vez al continente.

Según la información consignada por NBCNews, el gerente de recursos del parque, David Bustos, se enteró de estas “huellas fantasmas” cuando asistió por primera vez al lugar. En 2005, cuando Bustos trabajaba como científico de vida silvestre se percató que en ciertas épocas del año, cuando existía humedad, las “huellas fantasmas” aparecían en la tierra.

10 años más tarde, en 2016, los científicos confirmaron que estas huellas habían sido hechas por personas reales, señalando de paso que estas son las huellas más antiguas y las primeras en América del Norte.

Bustos comentó que habían sospechado de la edad durante un tiempo, pero que ahora al fin se determinó. “Una de las cosas interesantes es que también se pueden ver huellas de mamut en las capas de un metro o menos. Por lo que sólo ayuda a confirmar toda la historia“, agregó.

Una nueva teoría

Según los datos recopilados, estas huellas son la evidencia firme más antigua de humanos en cualquier parte de América. El estudio señaló que la gente vivió allí entre 21 y 23 mil años atrás. Varios miles de años antes de lo que creían los científicos.

Para determinar la edad de estas huellas se examinó las semillas de una planta acuática conocida como Ruppia Cirrhosa o Hierba Zanja. Esta hierba prosperó a lo largo de las orillas del lago seco donde estaban las huellas.

Los datos publicados en la revista Science y coescrita por Bustos compartió que las antiguas semillas se encontraron en capas de tierra dura, tanto por encima como por debajo de las muchas huellas humanas en el sitio.

“Es la evidencia inequívoca más temprana para los humanos en las Américas”, dijo Matthew Bennett, profesor de Ciencias Ambientales y Geográficas en la Universidad de Bournemouth en el Reino Unido y autor principal del estudio.

Estas huellas humanas fosilizadas se encontraron en toda el área este del parque nacional, una zona rica en yeso que, al ser erosionada por el viento, logra crear enormes dunas blancas por las que la región es famosa.

Bennet señaló que estas huellas darían una mayor credibilidad de humanos primitivos en América “Ahora sabemos que estuvieron allí durante el Último Máximo Glacial“.

“Último Máximo Glacial”

El término de “Último Máximo Glacial” o “UMG” hace referencia a la última era del hielo hace aproximadamente entre 20 y 26 mil años atrás. En este contexto, se ha debatido constantemente si los humanos llegaron al continente americano a través de una ruta norte desde Siberia o a través del oeste de Canadá.

“Las antiguas huellas en White Sands ahora responden a esa pregunta, sugiriendo que pueden haber llegado hasta hace 30 mil años atrás, miles de años antes de que comenzase la era del hielo“, aseguró Bennett.

Pese a que White Sands es ahora un gran desierto, hace miles de años, cuando las huellas fueron hechas, este lugar era un humedal poblado por mamuts.

El coautor de la investigación y arqueólogo de la Universidad de Cornell, Thomas Urban, compartió a NBCNews que “Las huellas se entremezclan con las huellas de los animales, y muestran que la gente debe haber vivido allí durante al menos 2.000 años”

“Hay múltiples capas de huella que abarcan una cantidad significativa de tiempo, lo que sugiere una presencia humana sostenida en el área durante el Último Máximo Glacial, a diferencia de un solo evento”, agregó el experto.

Fue Urban quien desarrolló el uso no invasivo de radares de penetración en el suelo que revelaron en qué lugar los investigadores deberían excavar.

En el sitio se encontraron huellas más pequeñas hechas por adolescentes y niños. “Posiblemente porque estaban más involucrados en tareas que implicaban trabajo simple en lugar de tareas calificadas como la caza.

Ciencia

Planeta Nueve en nuestro sistema solar

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Un misterioso objeto visto a 32.000 millones de kilómetros de la Tierra por astrónomos en 1983 podría haber sido el escurridizo Planeta Nueve, según un nuevo estudio.

La existencia o no de un Planeta Nueve sigue siendo una de las preguntas más intrigantes sobre el sistema solar de los últimos cinco años. Y es que la respuesta ha resultado ser muy esquiva. Ahora, la comunidad científica tiene una nueva línea de investigación sobre el huidizo objeto espacial: un nuevo estudio revela lo que podrían ser indicios de la existencia del misterioso e hipotético objeto.

Más allá del fantástico Planeta Nueve, lo que sorprende en este caso es que los astrónomos podrían haber observado dicho planeta ya en 1983 sin saberlo, según revela un informe de Science Alert.

Datos de hace 38 años darían pistas sobre el esquivo Planeta Nueve

Un astrónomo del Imperial College de Londres, Michael Rowan-Robinson, analizó los datos de las observaciones del Satélite Astronómico Infrarrojo (IRAS) tomadas en 1983 y sostiene que podrían contener pruebas del elusivo Planeta Nueve.

Rowan-Robinson analizó así los datos de hace 38 años y encontró tres fuentes infrarrojas –cada una de las cuales fue detectada con un mes de diferencia– que, según él, podrían ser el teórico mundo. Según Rowan-Robinson, las tres observaciones separadas sugieren que se trata de un único objeto transitorio.

Su artículo se publicará en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y se encuentra actualmente en el servidor de preimpresión arXiv.

“Dada la baja calidad de las detecciones del IRAS, en el límite mismo del sondeo, y en una parte del cielo muy difícil para las detecciones en el infrarrojo lejano, la probabilidad de que el candidato sea real no es abrumadora”, matizó, no obstante, Rowan-Robinson.

“Sin embargo, dado el gran interés de la hipótesis del Planeta 9, valdría la pena comprobar si un objeto con los parámetros propuestos y en la región del cielo propuesta, es inconsistente con las efemérides planetarias”.

Fuerza gravitatoria anómala en el Cinturón de Kuiper

Las sospechas sobre la existencia del Planeta Nueve (antes Planeta X, como la letra) alcanzaron un nuevo punto de interés general en 2016 con la publicación de un artículo que proponía nuevas pruebas basadas a partir de la observación de una fuerza gravitatoria anómala en el Cinturón de Kuiper, un disco circunestelar en el sistema solar exterior, más allá de la órbita de Neptuno. 

El descubrimiento apuntaba a extraños pequeños objetos del Cinturón de Kuiper, levantando sospechas sobre un nuevo planeta.

No obstante, el Planeta Nueve sigue siendo solo una hipótesis. En eses sentido, el escurridizo objeto podría no existir realmente, o podría, de hecho, según una teoría reciente, ser un diminuto agujero negro. 

Planeta grande, lejano y sin luz

Quienes aún creen en el hipotético planeta sospechan que podría tener entre cinco y diez veces la masa de la Tierra y orbitar a una distancia de entre 400 y 800 unidades astronómicas. En otras palabras, entre 400 y 800 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, según informa Science Alert. Además, según el medio científico, muy seguramente el planeta no refleje mucha luz solar.

En medio del creciente debate y de las abrumadoras posibilidades, Rowan-Robinson propone entonces más estudios dinámicos para comprobar si tal objeto es consistente con las efemérides de otros objetos del sistema solar y si este objeto puede explicar la agrupación de las órbitas de los planetas enanos del cinturón de Kuiper.

“Las detecciones del IRAS no son de la máxima calidad, pero valdría la pena buscar en longitudes de onda ópticas y en el infrarrojo cercano en un círculo de radio 2,5-4 grados centrado en la posición de 1983. Este candidato podría descartarse si las observaciones de radio o de otro tipo confirmaran la realidad (y la estacionariedad) de las fuentes del IRAS en las posiciones de 1983…”, afirmo.

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En el Reino Unido fue encontrado un enorme fósil prehistórico de ‘dragón de mar’

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Se estima que el ictiosaurio, cuyos restos miden 32 pies de largo, vivió hace 180 millones de años.

Lo que comenzó con el mantenimiento de rutina en una reserva natural y embalse británico ha sido aclamado como un “mega-hallazgo” gigante del Jurásico.

Funcionarios de Anglian Water y Leicestershire and Rutland Wildlife Trust dijeron el lunes que habían descubierto el esqueleto de un reptil  depredador prehistórico extinto, conocido coloquialmente como dragón marino, el más grande y completo jamás descubierto en el Reino Unido.

El fósil de ictiosaurio mide más de 32 pies de largo y tiene un cráneo de 6 pies que pesa alrededor de una tonelada. Vivió hace unos 180 millones de años, durante el Período Jurásico cuando los dinosaurios caminaban sobre la tierra.

Enorme fósil de dragón marino aclamado como uno de los mayores hallazgos  paleontológicos del Reino Unido

“Es el esqueleto de dinosaurio más completo y más grande que se haya encontrado aquí, por lo que es un gran hallazgo por muchas razones,” dijo el paleontólogo Dean Lomax, quien dirigió la excavación.

“Durante este período de tiempo, habría estado justo en la parte superior de la cadena alimentaria. Es el máximo depredador, quizás uno de los animales marinos más grandes del mundo”.

 Otros dos ictiosaurios incompletos y más pequeños se encontraron en el sitio en la década de 1970, según Anglian Water, que coopera con el embalse. Lomax agregó que se han encontrado fósiles de ictiosaurios más grandes fuera del Reino Unido, incluso en Canadá, aunque los restos de este gran tamaño son raros.

Los ictiosaurios , reptiles marinos extintos que se asemejan a delfines o tiburones, fueron descubiertos por primera vez hace casi 200 años en la Costa Jurásica en el sur de Inglaterra. Se extinguieron hace 90 millones de años.

Los restos del ictiosaurio, con una antigüedad estimada de unos 180 millones de años.

El líder del equipo de conservación de agua de Rutland, Joe Davis, se encontró por primera vez con el fósil cuando él y un colega caminaban por un área de la reserva que estaba siendo drenada a principios del año pasado.

Notó algo que parecían tubos de arcilla que sobresalían del barro, pero después de mirar más de cerca, pensó que las piezas podrían ser vértebras. Llamó a los funcionarios locales y no pasó mucho tiempo hasta que Lomax vino a inspeccionar el fósil.

Luego, el enorme y frágil esqueleto fue cuidadosamente excavado en una operación compleja que tuvo lugar en el transcurso de dos semanas en agosto y septiembre de 2021 por un equipo de paleontólogos. Luego, el fósil se envolvió en tablillas de madera recubiertas de yeso para protegerlo.

Junto con su tamaño, el fósil también fue notable porque se descubrió fuera de las áreas en las costas del sur de Inglaterra y de Yorkshire donde se habían encontrado ictiosaurios anteriormente. Por el contrario, este fósil fue descubierto en un condado sin salida al mar a unas 100 millas al norte de Londres. Durante el Período Jurásico, el área estaba cubierta por un cálido mar tropical.

“Los primeros ictiosaurios encontrados en el Período Jurásico tenían un par de metros de largo, entre cinco y 10 pies, mientras que este ictiosaurio, y otros que se han encontrado pero están menos completos, son los primeros que son verdaderos gigantes del Jurásico”, dijo Lomax.

Un equipo trabajó en agosto y septiembre pasados ​​para excavar el fósil del ictiosaurio más grande y completo jamás encontrado en Gran Bretaña.

“Es una forma interesante de ver la evolución histórica de los ictiosaurios”.

Lomax dijo que espera que este fósil completo ayude a los paleontólogos a llenar los vacíos de conocimiento con otros fragmentos de fósiles de ictiosaurios incompletos que se han descubierto en Gran Bretaña.

Los restos se encuentran ahora en el laboratorio del conservador paleontológico Nigel Larkin, donde serán limpiados, preservados y preparados, según Lomax. El ictiosaurio estará listo para exhibirse en los próximos 18 a 24 meses.

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La Tierra alcanza hoy su mayor velocidad

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Nuestro planeta se sitúa en el perihelio, la zona más cercana al Sol de su órbita

Las leyes de Kepler nos enseñaron a predecir el movimiento de los planetas en torno a sus estrellas. Gracias a este genial astrónomo y matemático alemán, hoy sabemos que la velocidad de traslación de la Tierra varía según estamos más o menos cerca del Sol.

Porque nuestro planeta gira alrededor del Sol, describiendo una órbita elíptica de 930 millones de kilómetros, a una velocidad media de 107.280 kilómetros por hora, lo que supone recorrer la distancia en 365 días y casi 6 horas, de ahí que cada cuatro años se cuente uno bisiesto.

Pero este martes, concretamente a las 07.52 hora española, nuestro planeta pasará por el perihelio -o punto más próximo a nuestra estrella, a unos 147 millones de kilómetros-, acelerándose su viaje hasta los 110.700 kilómetros por hora, acelerando 3.420 kilómetros por hora sobre la velocidad media.

La Tierra alcanza hoy su mayor velocidad: 110.700 kilómetros por hora

Por el contrario, el próximo 4 de julio la Tierra pasará por su afelio -la distancia más lejana del Sol en su órbita-, lo que le alejará a unos 5 millones de kilómetros más, lo que provocará que su velocidad se reduzca hasta los 103.536 kilómetros por hora, más de 7.000 kilómetros por hora de diferencia.

Porque Kepler se dió cuenta de que la línea que conecta a los planetas y al Sol abarca igual área en igual lapso de tiempo. Esto significa que cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita, se mueven más rápidamente que cuando están más lejos. Así, la velocidad orbital de un planeta será menor, a mayor distancia del Sol, y a distancias menores la velocidad orbital será mayor.

¿Por qué hace frío si estamos más cerca del Sol?

Otra pregunta en el aire: ¿por qué hace tanto frío si estamos tan cerca del Sol? Aquí, la respuesta viene dada por la inclinación del eje de rotación de la Tierra, lo que determina las estaciones y temperaturas. Por eso, no hay que olvidar que aunque en el hemisferio norte estemos en invierno, en el sur es verano. Como el eje de la Tierra está dirigido al mismo lugar con el trascurrir del año, la Tierra está iluminada de manera diferente en cada hemisferio según en la misma época del año: en un lugar de la órbita el polo norte está inclinado hacia el Sol (y en el hemisferio norte la luz del Sol incide más perpendicularmente, además de que las noches duran menos) y 6 meses después está apuntando hacia el otro lado.

Al estar un poco más cerca del Sol, recibimos un poco más de luz y también de calor. En concreto la Tierra recibe un 6,8% más insolación en perihelio (cuando estamos más cerca) que en afelio (cuando estamos más lejos). Así que los inviernos en el hemisferio norte son un poco menos fríos de lo que serían si la órbita de la Tierra fuese circular y estuviésemos siempre a la misma distancia del Sol. Ocurre algo equivalente en verano: no son tan calurosos (en el hemisferio norte) como deberían si la órbita fuese circular. En el hemisferio sur ocurre lo contrario.

También podríamos apreciar que estamos más cerca del Sol comparando el tamaño aparente de la estrella: al estar más cerca, se ve un poco más grande. Sin embargo, es un fenómeno casi imperceptible a la vista.

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