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La carrera para explotar y colonizar el sistema solar se acelera

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La nueva carrera espacial se calienta gracias a Elon Musk y los chinos, que han encendido el interés por la colonización y la explotación minera de la Luna, Marte y los asteroides

La carrera espacial se está calentando exponencialmente. Países y compañías están invirtiendo millones en la investigación sobre cómo acelerar el camino a la Luna, Marte y los asteroides en órbitas cercanas. Como la aeronáutica Rolls-Royce, que está estudiando cómo utilizar energía nuclear para la exploración espacial.

En una entrevista con el sitio web económico This Is Money — realizada durante el evento de defensa y armamento DSEI que ahora mismo se celebra en Londres — el director de la división de defensa de la compañía Dave Gordon afirma que quieren utilizar micro-reactores nucleares como método para impulsar naves espaciales a gran velocidad y que además sirvan como fuente de energía para bases mineras en la Luna, Marte y los asteroides.

El trabajo para estudiar la viabilidad de la energía nuclear como fuente energética para la exploración espacial comenzó de la mano de la agencia espacial británica a principios de 2021.

Cómo funciona

Rolls Royce no da detalles técnicos sobre el rumbo de sus estudios más allá de unas líneas generales. La idea comienza por lanzar estos reactores nucleares al espacio usando cohetes convencionales. Una vez en órbita, se ensamblarán en las naves que llevarán a los astronautas y mineros a otros puntos del sistema solar. Aunque Rolls Royce no menciona la tecnología propulsora, es posible que estas pilas atómicas sean la fuente de energía de motores de iones de gran potencia, como los que está desarrollando la agencia espacial China para acortar el viaje a Marte de varios meses a 39 días.

Los micro-reactores no sólo servirán para impulsar naves en una travesía a gran velocidad sino que serán reutilizados al llegar a su destino. La compañía afirma que el reactor se posará sobre la superficie lunar o marciana para seguir generando energía. Esta electricidad alimentaría a las bases espaciales y la maquinaría para realizar los trabajos de extracción de agua, helio-3 y metales raros que no son abundantes en la Tierra.

El helio-3 y los metales raros volverían a la Tierra en contenedores especiales o serían utilizados in situ para la fabricación de combustible convencional, naves y otra maquinaria.

¿Por qué se está acelerando la carrera espacial?

Según Gordon, Rolls Royce tiene una gran experiencia en el desarrollo de submarinos nucleares y estos tienen los mismos requerimientos que una nave espacial: deben funcionar en entornos sin aire durante largos períodos de tiempo y ser extremadamente fiables utilizando un combustible de gran potencia. Obviamente, construir un submarino no es lo mismo que una nave espacial, pero Rolls Royce no crearía la nave sino los reactores y motores.

Gordon también declaró al periódico que la apuesta de Rolls Royce nunca hubiera ocurrido sin el éxito de Elon Musk y las apuestas de Bezos y otras organizaciones: “si hubiéramos tenido esta conversación hace un par de años me hubieras mirado con cara rara. Pero ahora, gracias al trabajo de compañías como Blue Origin y Space X, no sólo es creíble sino que además hay demanda [para este tipo de soluciones].”

Sin embargo, quizás sean las ambiciones imperialistas de China en el espacio las que ocupan la mente de Rolls Royce y los gobiernos que son los clientes de las compañías de defensa. Los chinos están apostando hasta la camisa, aumentando el tamaño de su programa espacial al mismo ritmo que su gasto de defensa. Su intención es clara: dominar la nueva carrera espacial con una base en la Luna, en Marte y explotando asteroides cercanos. Para occidente, la dominación China del espacio — y su explotación comercial — no es deseable. Y de ahí todas estas prisas.

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Elon Musk, CEO de Tesla, fue invitado sorpresa a la conferencia de los ejecutivos de Volkswagen

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Elon Musk, el CEO de Tesla, se unió a una conferencia de Volkswagen como invitado sorpresa en donde otorgó un mensaje a 200 ejecutivos de la empresa después de ser invitado por Herbert Diess, el director general de VW.

La aparición del fundador de Tesla y de SpaceX fue anunciada por el periódico alemán Handelsblatt a través de un video difundido este sábado que fue publicado en Twitter y la red LinkedIn.

Por su parte Musk elogió a Volkswagen como un icono de la industria automotriz asegurando que la compañía alemana podrá inspirarse en su transformación. 

Varias fueron las preguntas que recibió Musk durante la conferencia pero cuando se le preguntó por qué Tesla es más ágil que otros fabricantes de automóviles, Musk respondió que el éxito está basado en el estilo de gestión de la empresa ya que a él le fascinan los temas de logística, los procesos de producción y las cadenas de suministro. 

Diess puso el ejemplo de que Tesla ha podido hacer frente a la actual escasez mundial de chips mejor que el resto de la industria automovilística porque sus equipos de software reescribieron el software de Tesla en sólo tres semanas, permitiendo el uso de diferentes chips.

Los dos consejeros delegados ya se habían reunido en el pasado y parece que se llevan bien. Musk declaró que cree que VW puede tener éxito en la transición a los vehículos eléctricos, y ambos consideran a la otra empresa como su “competidor más fuerte”. Diess también declaró que planea visitar pronto la Gigafábrica de Tesla que se construye en Berlín, en Grunheide.

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William Shatner de ‘Star Trek’ dice que está listo para ir al espacio de verdad

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El actor de ‘Star Trek’ William Shatner dice que está listo para llegar al espacio de verdad.

Los pensamientos del hombre de 90 años mientras se prepara para una aventura suborbital al espacio, que se espera que tenga lugar no antes del miércoles (13 de octubre). 

“Voy al espacio; no sé cuántas personas pueden decir eso”, dijo Shatner . (Se espera que sea la persona de mayor edad en volar, después de que el aviador de Mercury 13, Wally Funk, rompiera el récord en otro vuelo de Blue Origin en julio, a los 82 años).

El número real de personas que han estado en el espacio es de menos de 600 , la gran mayoría de ellos astronautas de agencias profesionales. Pero Shatner representa parte de una pequeña pero creciente población de viajeros espaciales no profesionales, la mayoría de los cuales pagó mucho dinero por la oportunidad. 

Blue Origin aún no ha revelado cuánto cuesta uno de sus asientos de vuelo New Shepard, pero es probable que sea bastante dado que el competidor Virgin Galactic acaba de reabrir su propio manifiesto por $ 450,000 por persona.

Shatner dijo que su vuelo de 11 minutos al borde del espacio en la nave espacial New Shepard de Blue Origin será “un cambio de vida, no por la aventura aérea, sino por la gente con la que estoy conociendo y hablando”. También reconoció la cantidad de personas con las que se ha cruzado y que están fascinadas por su homólogo ficticio, el capitán James T. Kirk del USS Enterprise.

“Star Trek” ha tenido una influencia notable en los astronautas profesionales, y algunos han aparecido en el programa a lo largo de los años. Si bien la franquicia que generó el programa de la década de 1960 cubre vuelos espaciales futuristas en gran parte a siglos de la actualidad, el propio Shatner dijo que está complacido de ser parte del comienzo de lo que podría ser más turismo espacial, ya que Virgin Galactic y Blue Origin acaban de comenzar vuelos tripulados este año. .

“Estamos apenas en el comienzo, y qué milagroso es el comienzo y qué extraordinario es ser parte de este comienzo”, dijo Shatner. Señaló que hay una “mística” del espacio y que esperará la vista desde su ventana.

“Hay una aventura en mi vida que no habría tenido si no hubiera hecho esto”, dice Shatner. Junto a él en ese vuelo espacial estarán Audrey Powers de Blue Origin, el cofundador de Planet Labs, Chris Boshuizen, y Glen de Vries, cofundador de la plataforma de software de investigación clínica Medidata Solutions (ahora Dassault Systèmes).

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Airbus prueba un dron capaz de permanecer en el aire 18 días

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La aeronave no tripulada podría utilizarse para proveer de conectividad a Internet, así como para fines militares y el manejo de situaciones de emergencia

Airbus ha completado con éxito dos pruebas de vuelo, de 18 días cada una, de su dron Zephyr, que funciona con baterías solares y podría pasar hasta varios meses en la estratosfera, señaló la compañía en un comunicado.

El gigante aeronáutico sugiere que el nuevo desarrollo podría usarse para proveer de conexión a Internet a personas de todo el mundo, así como para fines militares. Asimismo, Zephyr ofrece un rico potencial para revolucionar la gestión de desastres, incluido el monitoreo de la propagación de incendios forestales o derrames de petróleo.

De acuerdo a la compañía, en el futuro Zephyr podría permanecer hasta seis meses en el aire.

“Nuestras baterías están funcionando realmente muy bien. Ahora estamos seguros de [alcanzar] los tres meses y diría que para este vehículo aéreo no sería un problema [permanecer en el aire] seis meses”, señaló al respecto Jana Rosenmann, la directora de sistemas aéreos no tripulados de Airbus, recoge Sky News.

“¿Hemos probado eso en la práctica? No, todavía no. Pero todos los avances que hemos estado haciendo en nuestras pruebas de laboratorio indican claramente que vamos por muy buen camino”, precisó.

El dron Zephyr tiene una envergadura de 28 metros. Toda la parte superior de su fuselaje está cubierta con paneles solares. El vehículo tiene el techo operacional hasta 21.300 metros y es capaz de portar una carga útil que pesa hasta cinco kilogramos.

Airbus plantea que, con su capacidad para permanecer en la estratosfera durante meses, Zephyr brindará nuevas capacidades de visualización, rastreo y conexión a la red global a clientes comerciales y militares de las partes más desconectadas del mundo.

La firma estadounidense también reveló que ya había firmado acuerdos previos con el Ministerio de Defensa del Reino Unido para proporcionarle estas aeronaves

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