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China planea en construir una mega estación espacial de 1.5 kilómetros. Y de esta forma ser líder mundial en aeroespacial superando a EEUU, Rusia y la EU.

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La idea es incluir también plantas de energía solar, complejos turísticos o estaciones de servicio en el espacio.

Aunque China ya cuenta con su propia estación espacial en órbita, los científicos quieren lograr un hito: “una nave espacial ultra grande que abarque kilómetros”. La Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, que dirige la investigación, ha ideado un colosal proyecto que incluirán sistemas robóticos autónomos que construyan estructuras en órbita. El objetivo final es contar con una mega estructura de más de 1,5 kilómetros de ancho en órbita, además de plantas de energia solar, complejos turísticos, estaciones de servicio e incluso instalaciones mineras de asteroides. 

Este esfuerzo garantizaría “el uso futuro de los recursos espaciales, la exploración de los misterios del universo y la permanencia en órbita a largo plazo”, aclara la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, financiada por el Ministerio de Ciencia y Tecnología del país.

Reducir el peso de los componentes de la nave.

Estas nuevas estructuras requerirán materiales livianos para permitir que los objetos más grandes entren en órbita con los cohetes existentes, ya que habría que reducir el peso de los componentes de la nave, pues una instalación tan grande requeriría múltiples lanzamientos de varias secciones para luego ensamblar en órbita y el coste se iría por las nubes.

Con la idea de un proyecto de cinco años de duración, el primero de ellos será una estación de energía solar en órbita alta que ‘enviará’ electricidad de regreso a una estación base en China para alimentar a la red en 2035. Si se financia, el estudio de viabilidad duraría estos cinco años y tendría un presupuesto de 15 millones de yuanes (unos 2 millones de euros). Se necesitará más dinero para finalmente crear y lanzar la mega estructura, por supuesto. Otros proyectos podrían incluir nuevas plataformas orbitales masivas que cubran varios kilómetros de espacio, empequeñeciendo así a la actual Estación Especial Internacional, que tiene una extensión aproximada de un campo de fútbol: 100 metros de largo y 80 metros de ancho.

Recordemos que la ISS se lanzó en 1998, como una asociación entre agencias espaciales de los Estados Unidos, Rusia, Europa, Japón y Canadá. Ha albergado más de 3.000 experimentos desde entonces, pero China no tiene acceso a él debido a las normas estadounidenses que prohíben a la NASA utilizar fondos para colaborar con China.

Montajes en el espacio.

La mega estación China pretende ser más grande pero menos masiva que la ISS, por lo que las técnicas de construcción también podrían reducir el costo de llevar una nave espacial gigante al espacio. El enfoque convencional sería construir componentes en la Tierra y luego ensamblarlos, pero la tecnología de impresión 3D podría convertir materias primas compactas en componentes estructurales de dimensiones mucho más grandes en el espacio.

En esencia, el nuevo proyecto no está diseñado para poner estas estructuras en órbita, sino para pasar la próxima media década minimizando el peso de las naves espaciales y los materiales con este objetivo. Así, encontrar materiales nuevos, más livianos pero duraderos, podría reducir el número de viajes y hacerlo más rentable.

Sin duda, la ambición de China por el espacio está creciendo. En los próximos años, es posible que estemos preparados para un cambio importante en el escenario espacial a medida que China continúe aumentando sus deseos.

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Elon Musk, CEO de Tesla, fue invitado sorpresa a la conferencia de los ejecutivos de Volkswagen

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Elon Musk, el CEO de Tesla, se unió a una conferencia de Volkswagen como invitado sorpresa en donde otorgó un mensaje a 200 ejecutivos de la empresa después de ser invitado por Herbert Diess, el director general de VW.

La aparición del fundador de Tesla y de SpaceX fue anunciada por el periódico alemán Handelsblatt a través de un video difundido este sábado que fue publicado en Twitter y la red LinkedIn.

Por su parte Musk elogió a Volkswagen como un icono de la industria automotriz asegurando que la compañía alemana podrá inspirarse en su transformación. 

Varias fueron las preguntas que recibió Musk durante la conferencia pero cuando se le preguntó por qué Tesla es más ágil que otros fabricantes de automóviles, Musk respondió que el éxito está basado en el estilo de gestión de la empresa ya que a él le fascinan los temas de logística, los procesos de producción y las cadenas de suministro. 

Diess puso el ejemplo de que Tesla ha podido hacer frente a la actual escasez mundial de chips mejor que el resto de la industria automovilística porque sus equipos de software reescribieron el software de Tesla en sólo tres semanas, permitiendo el uso de diferentes chips.

Los dos consejeros delegados ya se habían reunido en el pasado y parece que se llevan bien. Musk declaró que cree que VW puede tener éxito en la transición a los vehículos eléctricos, y ambos consideran a la otra empresa como su “competidor más fuerte”. Diess también declaró que planea visitar pronto la Gigafábrica de Tesla que se construye en Berlín, en Grunheide.

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William Shatner de ‘Star Trek’ dice que está listo para ir al espacio de verdad

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El actor de ‘Star Trek’ William Shatner dice que está listo para llegar al espacio de verdad.

Los pensamientos del hombre de 90 años mientras se prepara para una aventura suborbital al espacio, que se espera que tenga lugar no antes del miércoles (13 de octubre). 

“Voy al espacio; no sé cuántas personas pueden decir eso”, dijo Shatner . (Se espera que sea la persona de mayor edad en volar, después de que el aviador de Mercury 13, Wally Funk, rompiera el récord en otro vuelo de Blue Origin en julio, a los 82 años).

El número real de personas que han estado en el espacio es de menos de 600 , la gran mayoría de ellos astronautas de agencias profesionales. Pero Shatner representa parte de una pequeña pero creciente población de viajeros espaciales no profesionales, la mayoría de los cuales pagó mucho dinero por la oportunidad. 

Blue Origin aún no ha revelado cuánto cuesta uno de sus asientos de vuelo New Shepard, pero es probable que sea bastante dado que el competidor Virgin Galactic acaba de reabrir su propio manifiesto por $ 450,000 por persona.

Shatner dijo que su vuelo de 11 minutos al borde del espacio en la nave espacial New Shepard de Blue Origin será “un cambio de vida, no por la aventura aérea, sino por la gente con la que estoy conociendo y hablando”. También reconoció la cantidad de personas con las que se ha cruzado y que están fascinadas por su homólogo ficticio, el capitán James T. Kirk del USS Enterprise.

“Star Trek” ha tenido una influencia notable en los astronautas profesionales, y algunos han aparecido en el programa a lo largo de los años. Si bien la franquicia que generó el programa de la década de 1960 cubre vuelos espaciales futuristas en gran parte a siglos de la actualidad, el propio Shatner dijo que está complacido de ser parte del comienzo de lo que podría ser más turismo espacial, ya que Virgin Galactic y Blue Origin acaban de comenzar vuelos tripulados este año. .

“Estamos apenas en el comienzo, y qué milagroso es el comienzo y qué extraordinario es ser parte de este comienzo”, dijo Shatner. Señaló que hay una “mística” del espacio y que esperará la vista desde su ventana.

“Hay una aventura en mi vida que no habría tenido si no hubiera hecho esto”, dice Shatner. Junto a él en ese vuelo espacial estarán Audrey Powers de Blue Origin, el cofundador de Planet Labs, Chris Boshuizen, y Glen de Vries, cofundador de la plataforma de software de investigación clínica Medidata Solutions (ahora Dassault Systèmes).

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Airbus prueba un dron capaz de permanecer en el aire 18 días

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La aeronave no tripulada podría utilizarse para proveer de conectividad a Internet, así como para fines militares y el manejo de situaciones de emergencia

Airbus ha completado con éxito dos pruebas de vuelo, de 18 días cada una, de su dron Zephyr, que funciona con baterías solares y podría pasar hasta varios meses en la estratosfera, señaló la compañía en un comunicado.

El gigante aeronáutico sugiere que el nuevo desarrollo podría usarse para proveer de conexión a Internet a personas de todo el mundo, así como para fines militares. Asimismo, Zephyr ofrece un rico potencial para revolucionar la gestión de desastres, incluido el monitoreo de la propagación de incendios forestales o derrames de petróleo.

De acuerdo a la compañía, en el futuro Zephyr podría permanecer hasta seis meses en el aire.

“Nuestras baterías están funcionando realmente muy bien. Ahora estamos seguros de [alcanzar] los tres meses y diría que para este vehículo aéreo no sería un problema [permanecer en el aire] seis meses”, señaló al respecto Jana Rosenmann, la directora de sistemas aéreos no tripulados de Airbus, recoge Sky News.

“¿Hemos probado eso en la práctica? No, todavía no. Pero todos los avances que hemos estado haciendo en nuestras pruebas de laboratorio indican claramente que vamos por muy buen camino”, precisó.

El dron Zephyr tiene una envergadura de 28 metros. Toda la parte superior de su fuselaje está cubierta con paneles solares. El vehículo tiene el techo operacional hasta 21.300 metros y es capaz de portar una carga útil que pesa hasta cinco kilogramos.

Airbus plantea que, con su capacidad para permanecer en la estratosfera durante meses, Zephyr brindará nuevas capacidades de visualización, rastreo y conexión a la red global a clientes comerciales y militares de las partes más desconectadas del mundo.

La firma estadounidense también reveló que ya había firmado acuerdos previos con el Ministerio de Defensa del Reino Unido para proporcionarle estas aeronaves

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