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Asia

Detectan en Vietnam “muy peligrosa” nueva variante de la COVID-19

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El Ministerio de Salud de Vietnam advirtió el sábado que descubrió una nueva variante de la COVID-19 que combina características de las dos mutaciones detectadas por primera vez en la India y el Reino Unido.

En comunicado publicado por la cartera de salud, explicaron que se trata de una variante “muy peligrosa”, mientras que aseguraron que pronto publicarían los datos del genoma de la nueva variante.

Según Nguyen Thanh Long, ministro de Salud del país, “da característica de esta cepa es que se propaga rápidamente por el aire. La concentración de virus en el líquido de la garganta aumenta rápidamente y se propaga con mucha fuerza al entorno circundante”.

El ministro explicó que esta es la octava variante del nuevo coronavirus detectada dentro de sus fronteras desde que la nación del Sudeste Asiático confirmó su primer caso el 23 de enero de 2020, refirió el medio Hindustan Times.

Nguyen detalló que la actual ola presenta una rápida tasa de transmisión debido a la aparición simultánea de múltiples brotes, especialmente en parques industriales, y señaló que los pacientes sufren síntomas más graves.

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Régimen chino comete “crímenes de lesa humanidad” contra la minoría uigur, afirma Human Rights Watch

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China es culpable de “crímenes contra la humanidad” en su tratamiento opresivo contra los uigures y otras minorías musulmanas, sostuvo la organización Human Rights Watch (HRW) en un informe detallado publicado el lunes.

“El gobierno chino ha cometido, y sigue cometiendo, crímenes de lesa humanidad contra la población musulmana turca”, dice el informe.

Beijing ha encarcelado a más de un millón de miembros del principal grupo étnico en la región occidental de Xinjiang y mantiene a millones más bajo un estricto sistema de vigilancia y controles, según el informe de HRW y la Clínica de Derechos Humanos y Resolución de Conflictos de la Facultad de Derecho de Stanford.

“El objetivo aparente del gobierno chino al crear los campamentos es la eliminación de la cultura y religión musulmanas túrquicos”, subrayó, especificando las etnias uigures, kazajos, kirguises y otros grupos asentados en Xinjiang.

Las políticas en curso violan el Estatuto de Roma de 1998 de la Corte Penal Internacional (CPI), que dice que los ataques generalizados o sistemáticos contra una población civil son un crimen, según el informe de HRW.

La entidad culpó al gobierno chino de encarcelamiento ilegal, tortura y asesinato de uigures, y de políticas dedicadas al trabajo forzado y violencia sexual en su contra.

HRW afirmó además que el maltrato de los uigures por parte de Pekín se remonta a más de dos décadas, pero dijo que se han intensificado desde 2013 bajo el mandato del presidente chino Xi Jinping.

Impulsado por el nacionalismo y la islamofobia, el gobierno de Xi quiere asimilar a las comunidades musulmanas, según el informe.

HRW y los investigadores de Stanford no fueron tan lejos como para acusar a Beijing de cometer genocidio en Xinjiang, una denuncia que sí hicieron el gobierno estadounidense -tanto la administración republicana de Donald Trump antes de dejar el ejecutivo el 20 de enero como la del demócrata Joe Biden desde entonces- así como los parlamentos de Bélgica, Canadá y Holanda, y otros grupos de derechos humanos.

Es posible que la Cámara de los Comunes británica se sume a este último grupo durante el transcurso de esta semana, considerando que someterá a votación la declaración de que las acciones de Beijing efectivamente constituyen genocidio el 22 de abril.

La moción fue presentada por miembros de todos los partidos políticos británicos con presencia en la Cámara, y los organizadores esperan que al menos dos tercios de los miembros del Parlamento voten a favor de ella.

Según reportó The Guardian, es posible que se solicite a los ministros del gabinete de Boris Johnson que se abstengan, dado que el gobierno cree que la potestad de realizar una declaración de esta naturaleza solo corresponde a tribunales internacionales.

El ministerio de Relaciones Exteriores sí apoya la posibilidad de que la Alta Comisionada para los Derechos Humanos de la ONU, Michelle Bachelet, lleve a cabo una investigación libre y sin trabas en Xinjiang.

No obstante, la relación con el ejecutivo de Boris Johnson, Beijing ya ha impuesto sanciones a parlamentarios críticos de sus acciones contra la minoría musulmana, entre ellos Tom Tugendhat, el titular del comité de relaciones exteriores.

En contraste, Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Europea también han impuesto medidas contra funcionarios de Beijing involucrados en la política contra los uigures, lo mismo que empresas que se valen de su trabajo forzado para producir bienes en la región, sobre todo algodón. China ha respondido con acciones de la misma naturaleza. /Con información de Infobae

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EEUU y Filipinas expresan su preocupación compartida por la concentración de buques militares en el Mar de China Meridional

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El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y su homólogo filipino, Teodor Locsin, expresaron en una conversación telefónica sus “preocupaciones compartidas” por la concentración “de buques de la milicia marítima de China” en el Mar de China Meridional.

Así lo señaló el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, quien precisó que Blinken y el titular de Exteriores de Filipinas advirtieron sobre la concentración en el arrecife de Whitsun.

“Ambos han reiterado su llamado a Beijing de acatar el fallo de arbitraje de 2016 emitido de conformidad con la Convención sobre el Derecho del Mar”, dijo Price.

Blinken reafirmó también la aplicabilidad del Tratado de Defensa Mutua entre Estados Unidos y Filipinas de 1951 al Mar de China Meridional.

Asimismo, ambas partes han dado la bienvenida a una “cooperación bilateral y multilateral mejorada” en la zona, ha relatado el portavoz.

Estados Unidos aumentó su presencia militar en el Mar de China Meridional, en medio de las maniobras cada vez más agresivas de Beijing en esa zona estratégica del Indo-Pacífico.

Entre la noche del miércoles y la madrugada del jueves, el buque de asalto anfibio multipropósito USS Makin Island y el buque de transporte anfibio USS San Diego navegaron a través del Estrecho de Malaca, según mostraron datos satelitales obtenidos por la Iniciativa de Investigación de Situación Estratégica del Mar de China Meridional (SCSPI), una organización con sede en Beijing.

Los marineros del USS Makin Island realizaron además “un ejercicio de entrenamiento con fuego real”, según tuiteó el jueves el Comando del Indo-Pacífico de los Estados Unidos el jueves, junto con un hashtag que pedía un “Indo-Pacífico libre y abierto”.

La presencia del buque anfibio se registra después que un grupo de portaaviones liderado por el USS Theodore Roosevelt realizó ejercicios con Malasia el martes y miércoles.

Según el SCSPI, el destructor de misiles guiados USS Mustin también estaba operando en el Mar de China Oriental el sábado; asimismo, el destructor estadounidense USS John McCain pasó por el Estrecho de Taiwán el miércoles.

En respuesta, China desplegó su portaaviones Liaoning desde el estrecho de Miyako frente al suroeste de Japón para realizar “ejercicios programados” cerca de Taiwán.

El despliegue ocurre en momentos en que Beijing muestra cada vez menos reparos en revelar su intención de hacerse con casi todo el Mar de la China Meridional, una vía marítima estratégica donde se cree que hay valiosos depósitos de petróleo y gas, y que también es reclamada por Taiwán, Filipinas, Brunei, Malasia, Japón y Vietnam. Un tribunal internacional dictaminó en 2016 que el reclamo chino no tiene base legal.

Desde hace años China mantiene una disputa territorial con Vietnam, Brunéi, Malasia y Filipinas sobre varias islas ubicadas en el mar de la China Meridional. En la plataforma continental de estas islas se descubrieron importantes reservas de hidrocarburos, especialmente en las islas Xisha (las islas Paracel), Nansha (las islas Spratly) y Huangyan (el arrecife de Scarborough). /Con información de Infobae

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Sancionada clínica de Hong Kong por recomendar la vacuna de Pfizer sobre la china Sinovac

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Las autoridades sanitarias de Hong Kong vetaron a una clínica privada del programa de vacunación contra el coronavirus de la ciudad después de que, según los informes, recomendara a los pacientes la inyección de Pfizer/BioNTech de fabricación alemana en lugar de la de Sinovac de China.

La medida muestra la sensibilidad del gobierno de Hong Kong a cualquier crítica a la vacuna Sinovac, que tiene una tasa de eficacia comparativamente más baja y cuya aprobación fue acelerada por los reguladores a pesar de la falta de datos publicados, en momentos en que el régimen de Xi Jinping aumenta su control sobre la ciudad.

El departamento de salud de la ciudad dijo el martes que la clínica ya no administraría inyecciones de Covid-19 porque un médico violó un acuerdo con el programa de vacunación.

Las autoridades dijeron que también habían recuperado las dosis de Sinovac no utilizadas de la clínica.

El anuncio se produjo después de que una foto de un aviso en la clínica que compara las tasas de eficacia de las dos vacunas se volviera viral en línea durante el fin de semana.

“Consejo: no tome Sinovac, tome BioNTech”, decía el aviso, agregando que uno de los propios médicos de la clínica había elegido este último.

Ta Kung Pao, un periódico que depende de la Oficina de Enlace de Beijing en Hong Kong, publicó un informe acusando al médico de “manchar” la vacuna Sinovac.

Hasta ahora, unos 403.000 hongkoneses, alrededor del cinco por ciento de la población de la ciudad, han recibido sus primeras dosis.

Más de 250.000 de ellos recibieron la vacuna de Sinovac, mientras que el resto recibió inyecciones de Pfizer-BioNTech.

El miércoles por separado, el gobierno suspendió la inyección de Pfizer debido a un problema de empaque, pero enfatizó que no creía que hubiera un riesgo para la seguridad.

Datos limitados

Los fabricantes de vacunas contra el coronavirus de China han sido menos transparentes que sus competidores en la publicación de datos revisados por pares de ensayos clínicos, incluso cuando Beijing impulsa esas vacunas en todo el mundo como una alternativa a las vacunas fabricadas en Occidente.

La inyección de Sinovac fue aprobada por Hong Kong después de que la compañía envió datos directamente a los reguladores, no a una revista médica revisada por pares.

Los datos de los ensayos en otros países apuntan a una eficacia de entre el 50 y el 80 por ciento, según los estudios, en comparación con el 94 al 95 por ciento de Pfizer/BioNTech.

Hong Kong comenzó su campaña de vacunación el mes pasado, pero la aceptación del público ha sido lenta y está atrapada por la desconfianza hacia China, impulsada por la represión radical de Beijing contra el movimiento democrático de la ciudad.

Una encuesta reciente dijo que solo el 37 por ciento de los adultos planeaba vacunarse.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, lamentó anteriormente el tibio entusiasmo por la vacunación y acusó a los críticos de “manchar” las vacunas de China.

Sin embargo, algunos de los principales epidemiólogos de la ciudad han declarado abiertamente que la vacuna Pfizer/BioNtech es considerablemente más eficaz. /Con información de AFP

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