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A China no le está yendo bien con sus vacunas

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Los retrasos, la falta de coherencia de los datos, las irregularidades en la divulgación y los ataques del país a sus rivales occidentales han empañado su ambicioso esfuerzo por presentarse como líder de la sanidad mundial

Se suponía que las vacunas chinas contra el coronavirus ofrecerían una victoria geopolítica que mostraría la proeza científica y la generosidad del país. En cambio, en algunos lugares, han provocado reacciones negativas.

Los funcionarios de Brasil y Turquía se han quejado de que las empresas chinas han tardado en enviar las dosis y los ingredientes. Las revelaciones sobre las vacunas chinas han sido lentas y poco frecuentes. Los pocos anuncios que se han hecho sugieren que las vacunas chinas, aunque se consideran efectivas, no pueden detener el virus tan bien como las desarrolladas por Pfizer y Moderna, las farmacéuticas estadounidenses.

En Filipinas, algunos legisladores han criticado la decisión del gobierno de comprar vacunas fabricadas por Sinovac, una empresa china. Los funcionarios de Malasia y Singapur, que encargaron dosis a Sinovac, han tenido que asegurar a sus ciudadanos que solo aprobarían una vacuna si se hubiera demostrado su seguridad y eficacia.

“Ahora mismo, no aceptaría ninguna vacuna china porque no hay datos suficientes”, dijo Bilahari Kausikan, un influyente exfuncionario del Ministerio de Asuntos Exteriores de Singapur. Añadió que solo lo consideraría con “un informe adecuado”.

Al menos 24 países, la mayoría de ellos de ingresos bajos y medios, firmaron acuerdos con las empresas de vacunas chinas porque les ofrecían acceso cuando las naciones más ricas habían reclamado la mayoría de las dosis fabricadas por Pfizer y Moderna. Sin embargo, los retrasos en la obtención de las vacunas chinas y el hecho de que las vacunas sean menos efectivas significan que esos países pueden tardar más en vencer el virus.

Los funcionarios de Pekín, que esperaban que las vacunas mejoraran la reputación mundial de China, ahora están a la defensiva. Los medios de comunicación estatales han iniciado una campaña de desinformación contra las vacunas estadounidenses en la que cuestionan la seguridad de las inyecciones de Pfizer y Moderna y promueven las vacunas chinas como una alternativa mejor. También han difundido videos en línea que han sido compartidos por el movimiento antivacunas en Estados Unidos.

Liu Xin, presentadora de la cadena estatal CGTN, preguntó en Twitter por qué los medios de comunicación extranjeros no han le han dado “seguimiento” a las muertes de personas en Alemania que habían recibido una de las vacunas, a pesar de que los científicos han dicho que las personas ya estaban gravemente enfermas. El tuit de Liu fue compartido por Zhao Lijian, un alto portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China.

George Gao, director del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China, ha cuestionado la seguridad de las vacunas estadounidenses porque sus creadores utilizaron técnicas nuevas en lugar del método tradicional adoptado por los fabricantes chinos.

China esperaba que sus vacunas demostraran que se había convertido en una potencia científica y diplomática. Sigue estando a la par con Estados Unidos en el número de vacunas aprobadas para uso de emergencia o en ensayos de última etapa. Sinopharm, fabricante de vacunas de propiedad estatal, y Sinovac han dicho que pueden producir hasta 2.000 millones de dosis combinadas este año, lo que las vuelve esenciales para la lucha mundial contra el coronavirus.

A diferencia de las vacunas de Pfizer y Moderna, sus dosis pueden mantenerse a temperaturas refrigeradas y son más fáciles de transportar, lo que las hace atractivas para el mundo en vías de desarrollo. Se han distribuido como medida de asistencia a países como Pakistán y Filipinas.

Sin embargo, la campaña de China ha estado plagada de dudas.

Los retrasos en los envíos a lugares como Brasil y Turquía han sido el contratiempo más reciente.

En Turquía, el gobierno prometió inicialmente que 10 millones de dosis de la vacuna Sinovac llegarían en diciembre. A principios de enero solo llegaron tres millones, según Fahrettin Koca, ministro de Sanidad turco. No explicó la razón de este déficit, que ha sido criticado por los políticos de la oposición. Las dosis restantes finalmente llegaron el lunes, según Anadolu, la agencia de noticias estatal de Turquía.

En un comunicado, el Ministerio de Asuntos Exteriores de China citó sus necesidades nacionales, donde el coronavirus ha reaparecido.

“Actualmente, la demanda nacional de vacunas en China es enorme”, dijo. “Al mismo tiempo que satisfacemos la demanda interna, estamos superando las dificultades, pensando y probando formas de desarrollar la cooperación internacional en materia de vacunas con otros países, especialmente los países en vías desarrollo, de diferentes maneras, y proporcionando apoyo y asistencia de acuerdo con sus necesidades y nuestras capacidades”.

Los brotes esporádicos también podrían dificultar la producción. Sinovac, que rechazó hacer comentarios, dijo el viernes en internet que estaba buscando trabajadores para instalaciones en el área de Pekín donde un brote había asustado a posibles empleados.

Países como Turquía y Brasil están poniendo en marcha sus programas de inmunización con una vacuna de Sinovac porque las empresas occidentales no pueden suministrar las suyas tan rápidamente. No obstante, los esfuerzos de Brasil también se han retrasado. Eduardo Pazuello, ministro de Salud del país, dijo que China no estaba actuando con la suficiente rapidez respecto a los documentos necesarios para exportar materias primas a Brasil.

Otras vacunas están empezando a llenar el vacío. El Ministerio de Salud de Brasil anunció el jueves que un envío previamente retrasado de dos millones de dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca llegaría al día siguiente desde la India.

El mundo también se vio sorprendido por la revelación de que la vacuna Sinovac podría no ser tan efectiva como se pensaba. Anteriormente, funcionarios de Turquía dijeron que los ensayos realizados en ese país mostraban que la vacuna tenía una tasa de efectividad del 91 por ciento. En Indonesia, fue del 68 por ciento. En Brasil, los investigadores dijeron inicialmente que su efectividad era del 78 por ciento.

Luego, el 12 de enero, los científicos dijeron que tenía una tasa de efectividad de poco más del 50 por ciento, una vez que se incluyeron las personas que experimentaron síntomas leves. Ese nivel está apenas encima del umbral establecido por la Organización Mundial de la Salud para considerar efectiva una vacuna. En una conferencia de prensa la semana pasada, el director ejecutivo de Sinovac, Yin Weidong, reiteró que la vacuna era 100% efectiva para prevenir los casos graves. Afirmó que la menor tasa de efectividad se debía a que el ensayo se centró en los trabajadores sanitarios, que tienen una mayor propensión a contraer COVID-19 que la población general.

En Hong Kong, una región de administración especial de China que ha pedido 7,5 millones de dosis de la vacuna Sinovac, las autoridades no han recibido una solicitud de distribución de emergencia ni ningún dato de la empresa china.

“No sé si se debe a que no están fabricando suficientes vacunas o si todavía no tienen planes de enviarlas a Hong Kong”, comentó Lau Chak Sing, que dirige un panel asesor del gobierno de Hong Kong sobre las vacunas contra COVID-19.

La divulgación de datos también ha sido un problema en Filipinas, que ha conseguido 25 millones de dosis de la vacuna Sinovac. Risa Hontiveros, legisladora de la oposición, dijo que el gobierno del presidente Rodrigo Duterte “sigue atiborrando su preferencia por las vacunas fabricadas en China en la garganta del público, sin la aprobación de uso de emergencia y con datos inconsistentes”.

Leila de Lima, senadora y líder de la oposición que está en prisión, expresó su enfado porque el gobierno estaba pagando 61 dólares por dosis, más del doble de lo que paga el socio de Sinovac en Indonesia. El palacio presidencial dijo que ese precio era exagerado, pero que no podía divulgar los reales debido a un acuerdo de confidencialidad.

A pesar de la incertidumbre, es posible que mucha gente tenga pocas opciones.

“Me voy a vacunar”, dijo Kayihan Pala, miembro de la junta de seguimiento de COVID-19 de la Asociación Médica de Turquía. “Estoy esperando mi turno, porque no hay otra opción”. /Con información de The New York Times

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Taiwán denuncia de la invasión de su espacio aéreo por aviones de guerra chinos durante las 72 horas

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El Ministerio de Defensa de Taiwán ha confirmado casi un centenar de incursiones de aviones de combate chinos en su espacio aéreo durante las últimas 72 horas, un número prácticamente sin precedentes en lo que la isla ha descrito como una “amenaza de fuerza” por parte de Pekín, que reclama su soberanía sobre ella desde hace décadas.

A los 38 aviones confirmados el viernes y a los 39 del sábado se suman otros 16 aviones de combate que han atravesado la llamada Zona de Identificación de Defensa Aérea de Taiwán: ocho aviones de combate, cuatro Su-30 y dos KJ-500.

Como ocurrió en las ocasiones previas, las Fuerzas Aéreas de Taiwán avisaron por radio a los aparatos de que habían activado sus defensas aéreas como medida de precaución.

Las incursiones han recibido la condena de las autoridades taiwanesas. El primer ministro, Su Tseng Chang, ha acusado a China de participar “en una agresión militar sin sentido que daña la paz regional”.

El experto de la Asociación de Estudios de Prospectiva Estratégica de Taiwán, Chieh Chung, ha explicado que las incursiones de estos días, empezando por la del viernes, que coincidió con la celebración del Día Nacional de China, es una “exhibición de fuerza” por parte del Ejército chino para demostrar su capacidad de desplegar activos militares en Taiwán en cualquier momento.

Además, dijo Chieh, los aviones eran de diferentes escuadrones, lo que fue una demostración para Taiwán y Estados Unidos de las capacidades de combate conjuntas del Ejército para reunir rápidamente activos de diferentes unidades.

El Gobierno chino lanzó el jueves un durísimo comunicado en el que denunciaba los esfuerzos internacionales del ministro de Exteriores de Taiwán, Joseph Wu, para refrendar la independencia de la isla como “actos de un quejica” y “no mucho más importantes que el zumbido de las moscas”, según recoge el portal Taipei Times.

Hay que recordar que China considera a la isla parte de su territorio aunque está gobernada por autoridades independientes desde 1949.

Si bien el Ministerio de Exteriores taiwanés consideró que el ataque “no era digno” de comentarios, el consejo taiwanés para Asuntos del Continente lo denunció como un acto “difamación y abuso” que solo resalta aún más la grosera descortesía de China y lo lejos que está de ser parte de la sociedad civilizada.

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China en crisis energética, el país sufre una ola de apagones y cierres de fábricas

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Una ola de apagones sin precedentes está afectando a gran parte de China a raíz de la creciente escasez de energía. Esto, a su vez, está obligando a las fábricas locales a recortar la producción, lo que amenaza con desacelerar una economía que se ha visto afectada por la crisis de la vivienda y la deuda.

Aunque hace semanas que se registran problemas energéticos, en la última semana han ido en aumento. Según lo informado por Foreign Policy ,20 de las 31 provincias y regiones continentales se vieron obligadas a cortar la electricidad de forma intermitente, lo que provocó el cierre de fábricas y apagones en miles de hogares.

La capital Beijing incluso lanzó en las últimas horas un plan de racionamiento energético ante esta situación. Una situación que era común en la década de 2000, cuando los cortes eran rutinarios , pero que luego se estabilizó en los últimos diez años.

Los apagones recientes han dejado a los residentes de grandes rascacielos sin ascensores y han provocado problemas de tráfico en varias ciudades del país.

Muchos hogares e instituciones tienen sus propios generadores. Sin embargo, el problema no se debe a la capacidad de estos generadores, sino a los incentivos económicos y gubernamentales. El 56% de la energía de China proviene del carbón, y los precios del carbón térmico se han más que duplicado en todo el mundo después del impacto inicial de la pandemia. En este sentido, señala la revista norteamericana, la prohibición china del carbón australiano no ha ayudado.

Si bien en la mayoría de los países estos precios se traspasarían a los consumidores, China limita estrictamente el precio máximo de la electricidad , lo que obliga a los generadores a reducir su suministro o cerrar antes de perder dinero.

Por esa razón, los gobiernos locales se han esforzado por cumplir con los objetivos establecidos por el régimen chino de control dual para el consumo de energía , que obliga a los gobiernos a restringir el consumo total de energía y mostrar una relación favorable entre el consumo de energía y la productividad.

Este miércoles, las autoridades exigieron que las empresas ferroviarias y las autoridades locales mejoren los envíos de suministros vitales de carbón a las empresas de servicios públicos , en un momento en que regiones clave para la economía del país sufren cortes de energía que han paralizado la producción industrial.Algunos centros comerciales y negocios se vieron obligados a cerrar temprano debido a los cortes (Foto: REUTERS / Aly Song)

La orden, transmitida por el poderoso planificador estatal de China, se produce después de que una combinación de suministros de carbón escasos, reglas de emisiones más estrictas y una fuerte demanda de fabricación hicieron subir los precios del combustible, la mayor fuente de electricidad del país, a medida que se acerca la temporada de invierno. .

Las autoridades aplicaron restricciones al uso de energía en grandes áreas del país , especialmente en tres provincias del noreste que albergan a casi 100 millones de personas. La ciudad de Huludao Por ejemplo, ordenó a sus residentes que no utilicen aparatos electrónicos que consuman mucha energía, como calentadores de agua y hornos microondas, durante los períodos pico.

“Si hay un corte de energía en el invierno, tampoco tendremos calefacción”, dijo. Fang Xuedong , de 32 años, conductor de reparto en Shenyang, capital de la provincia de Liaoning, a unos 90 minutos de vuelo al noreste de Beijing.

“ Tengo un niño y una persona mayor en casa, si no hay calefacción, eso es un problema ”, explicó a la agencia Reuters .

La alarma entre los residentes por la escasez de energía, ahora en su segunda semana, llevó al planificador estatal, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) , a solicitar a las autoridades, empresas de energía y ferrocarriles locales que refuercen los envíos de carbón para satisfacer el consumo de los hogares. antes de “La fuerte demanda de calefacción durante la temporada de invierno”.

“Cada empresa ferroviaria debe fortalecer el transporte de carbón a las centrales eléctricas (servicios públicos) con un inventario de menos de siete días y poner en marcha un mecanismo de suministro de emergencia de manera oportuna”, dijo la NDRC.

China, el principal consumidor de carbón del mundo, importó un total de 197,69 millones de toneladas en los primeros ocho meses de 2021, un 10% menos interanual. Pero las importaciones de carbón de agosto aumentaron en más de un tercio debido a la escasez de suministros internos.

Esta semana, las autoridades han tratado repetidamente de asegurar a los residentes que habrá electricidad para uso doméstico y calefacción durante el invierno.La crisis energética de China amenaza la cadena global (Foto: REUTERS / David Gray)

Pero el racionamiento de energía se ha implementado durante las horas pico en muchas partes del noreste de China desde la semana pasada. , con reportajes y publicaciones en redes sociales que indican cortes y caídas de semáforos de las redes de comunicaciones 3G en la región.

China está considerando subir los precios de la energía industrial para aliviar la crisis de suministro, informó. Bloomberg News el miércoles, citando fuentes no identificadas.

La NDRC dijo más tarde el miércoles que el régimen no evitará que las tarifas eléctricas aumenten dentro de un rango razonable y que les permitiría reflejar los fundamentos del mercado y los cambios en los costos.

Las restricciones también continúan afectando a la industria pesada, como la producción de metales y las fábricas. Un documento interno de un importante fabricante de componentes tecnológicos en China, revisado por Reuters , dijo que más de la mitad de su producción diaria en Kunshan, en la provincia industrial oriental de Jiangsu, había sido suspendida desde principios de esta semana.

La grave crisis energética también detuvo la producción en muchas plantas que abastecen a empresas como Apple y Tesla , mientras que algunas empresas se vieron obligadas a operar a la luz de las velas y algunos centros comerciales cerraron temprano.

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Detectan en Vietnam “muy peligrosa” nueva variante de la COVID-19

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El Ministerio de Salud de Vietnam advirtió el sábado que descubrió una nueva variante de la COVID-19 que combina características de las dos mutaciones detectadas por primera vez en la India y el Reino Unido.

En comunicado publicado por la cartera de salud, explicaron que se trata de una variante “muy peligrosa”, mientras que aseguraron que pronto publicarían los datos del genoma de la nueva variante.

Según Nguyen Thanh Long, ministro de Salud del país, “da característica de esta cepa es que se propaga rápidamente por el aire. La concentración de virus en el líquido de la garganta aumenta rápidamente y se propaga con mucha fuerza al entorno circundante”.

El ministro explicó que esta es la octava variante del nuevo coronavirus detectada dentro de sus fronteras desde que la nación del Sudeste Asiático confirmó su primer caso el 23 de enero de 2020, refirió el medio Hindustan Times.

Nguyen detalló que la actual ola presenta una rápida tasa de transmisión debido a la aparición simultánea de múltiples brotes, especialmente en parques industriales, y señaló que los pacientes sufren síntomas más graves.

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