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Internacional

La OMS cedió ante China y perdió las posibilidades de conocer el origen del COVID-19

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“Si no conocemos el origen [del coronavirus] entonces estaremos igualmente vulnerables en el futuro a un brote similar”, señaló en febrero de 2020 Michael Ryan, director de emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuando aún existía la esperanza de poder controlar a tiempo la epidemia que iba a en camino a convertirse en un fenómeno global.

Las palabras de Ryan acompañaron en su momento la llegada de un equipo de la OMS Beijing para investigar el brote e investigar su transmisión de animales a humanos. Había entonces sólo tres muertes fuera de China (hoy ya son 1,2 millones) y se creía que encontrar el origen animal era la clave para saber cómo frenar el brote del nuevo coronavirus y tratar la COVID-19, la enfermedad que provoca.

Pero a los miembros del equipo especial de la OMS nunca se les permitió hacer su trabajo y la misma organización negoció con el régimen chino los limitados alcances de la misión, según una investigación publicada este lunes por el New York Times y firmada por los periodistas Selam Gebrekidan, Matt Apuzzo, Amy Qin y Javier C. Hernández.

De hecho, los expertos no estaban habilitados a cuestionar la respuesta temprana de China al virus ni visitar el mercado de animales exóticos de Wuhan donde se cree que surgió la pandemia.

Han pasado ya nueve meses de aquella trascendental y fallida misión de investigación. Al momento se han registrado 47 millones de contagios y 1,2 millones de muertes en todo el planeta y todavía no contamos con un investigación transparente e independiente sobre los orígenes del virus.

China ha impedido estos esfuerzos, señala el New York Times y la OMS, aunque cuando haya líderes dentro de la institución que muestran su frustración, ha cedido el control a Beijing, permitiéndole al régimen “lavar” sus errores al principio de la pandemia, lo cual generó el rechazo del gobierno de los Estados Unidos.

Ciertamente, durante la pandemia la OMS ha sido tan indispensable como impotente.

Por un lado, la agencia con sede en Ginebra ha distribuido información clave sobre el testeo y el tratamiento de la COVID-19, así como también sobre el desarrollo la vacuna. Tal es así que los países que han decidido desarrollar sus propios elementos de testeo sin dialogar con la OMS, como Estados Unidos, han tenido que lidiar con las demoras y los problemas resultantes.

Pero, al mismo tiempo, la OMS distribuyó información contradictoria sobre el riesgo de contagio de los asintomáticos y tardó en reconocer que la enfermedad podía transmitirse por el aire, además de recomendar que los viajes internacionales no fueran suspendidos.

Ahora que la segunda ola de contagios de COVID-19 golpea con fuerza a Europa y Estados Unidos, las tensiones geopolíticas en torno a la OMS vuelven a cobrar importancia.

China busca cooptar y controlar a la organización. Estados Unidos, que se salió en mayo de la OMS por orden de Donald Trump (su contrincante en las elecciones, Joe Biden, quiere revertir la decisión), busca ahora desarticularla por completo. Y Europa intenta en cambio reformarla y empoderarla.

Mientras tanto, la investigación sobre los orígenes del coronavirus, que debió obtener resultados en febrero, está recién ahora comenzando a avanzar. Pero con fuertes límites.

Beijing permitirá el ingreso de la misión, el contacto con los primeros contagiados en el país y el acceso al mercado de Wuhan. Pero científicos chinos liderarán los estudios.

Aunque se ha tardado mucho, la búsqueda del origen del coronavirus sigue siendo de vital importancia para prevenir futuras pandemias y acelerar el desarrollo de vacunas y antivirales.

En 2002, cuando una cepa anterior de coronavirus conocida como SARS brotó en China, Beijing también ocultó la epidemia durante meses. Pero cuando el hecho finalmente se hizo público, abrieron sus fronteras a investigadores internacionales sin restricciones. No fue así en esta ocasión.

Documentos internos y entrevistas a más de 50 funcionarios, científicos y diplomáticos muestran cuán debilitada se encontraba la OMS frente a China, de acuerdo al New York Times. Concentrada en hacer múltiples concesiones para lograr acceso y cooperación por parte de Beijing, no logró ninguno de sus objetivos.

Este desempeño reprochable ha dejado un espacio vacío para que políticos como Donald Trump y sus aliados abonaran teorías conspirativas y especulaciones sobre el organismo que tampoco ayudaron a combatir la pandemia y sirvieron sólo para ocultar sus propios errores, indica el prestigioso periódico estadounidense.

Mientras tanto, los líderes de la OMS acusan una politización de la pandemia, también como herramienta para ocultar los errores cometidos.

“Las divisiones entre y dentro de los países han generado un territorio fértil para que el virus crezca”, sostuvo el director general Tedros Adhanom Ghebreyesus en una antrevista con el New York Times.

Wuhan como epicentro de la pandemia

Por si fuera poco, la hipótesis del surgimiento del virus en el mercado de Wuhan, que no ha podido ser puesta a prueba por la resistencia de China, está ahora en duda.

Aunque el consenso sobre el pase natural del virus de animales a humanos es abrumador en la comunidad científica, muchos creen que Wuhan podría no haber sido el lugar de origen de ese “salto”. De hecho, de acuerdo a un estudio epidemiológico publicado por China en enero, la vinculación con Wuhan sólo pudo establecerse en uno de los cincos primeros casos conocidos de contagio. El resto contrajo la enfermedad en otro lugar.

El 30 de diciembre de 2019 un equipo de trabajadores chinos arribó a Wuhan e inundó el mercado con desinfectantes, puesto por puesto, en un intento de frenar la pandemia. Sólo después de eso se permitió a los científicos chinos recolectar muestras, pero para muchos ya era tarde.

Las explicaciones varían con respecto a este hecho varían. Para la mayoría de los expertos mundiales la decisión de limpiar el mercado habría sido tomada por error por las autoridades locales, desesperadas por contener la expansión del virus, sin esperar a los expertos médicos enviados por Beijing. En el proceso evitaron el acceso a muestras e información que hubiera sido vital, ya que a los investigadores que llegaron después sólo les quedó testear algunas perillas y otras superficies externas.

Pero algunos señalan que efectivamente hubo expertos chinos que tomaron muestras antes de la limpieza, y que esa información está siendo ocultada del mundo.

Los elogios a China

En medio de estas idas y venidas, Tedros ha elogiado públicamente y en numerosas ocasiones, especialmente al comienzo de la pandemia, al presidente chino, Xi Jinping, y a la respuesta del gigante asiático ante el coronavirus, a pesar de las tensiones que había debido a las fuertes limitaciones que imponía Beijing a los equipos de investigación de la organización, de acuerdo a los documentos a los que obtuvo acceso el New York Times.

“Celebraré a China una u otra vez por sus acciones que ayudaron a reducir la expansión del coronavirus”, dijo Tedros en enero.

Mientras tanto, en una carta enviada por la OMS a funcionarios chinos se hacía saber la frustración de la organización con los retrasos de China en proveer información y se solicitaba una vez más visitar el mercado de Wuhan, prohibido por Beijing. Estas tensiones no vieron la luz hasta ahora.

Tedros es conocido como un epidemiólogo que posee además sensibilidad política, un hombre que se muestra siempre afable y no critica en público a ningún país o gobernante.

Para muchos estas condiciones son necesarias para llevar adelante una organización como la OMS, que posee uno de los presupuestos más escuetos de la ONU y que depende de las donaciones (cerca del 80% de sus ingresos) para operar.

Sin fondos garantizados ni autoridad real para hacer demandas o hacer cumplir acuerdos internacionales, la OMS tiene un campo de acción extremadamente acotado y que no se condice con las expectativas que los países y la población suelen tener durante las emergencias sanitarias. No es sorpresa entonces que la organización haya sido criticada por su manejo de la epidemia de Ébola en 2014 o del SARS en 2002.

Muchos creyeron que la buena relación de Tedros con China sería instrumental para contener el coronavirus. Pero ocurrió lo contrario y el mismo Tedros debió declarar la emergencia sanitaria el 30 de enero, posterior a sus halagos al país, debido a la presión del comité de expertos de la OMS y a pesar del rechazo a la medida por parte de Beijing.

En las semanas posteriores, la OMS cedería más y más control, aceptando no criticar a China o la imposibilidad de visitar el mercado de Wuhan.

“Es difícil realizar este trabajo en un ambiento intoxicado por la política”, expresó Ryan, directo de emergencias de la OMS, recientemente. “Es difícil para los científicos hacer lo que deben hacer en situaciones como esta”, agregó. /Con información de Infobae

Colombia

Colombia aplicará tercera dosis de vacuna anticovid a mayores de 70 años

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Las personas que deseen recibir la inyección adicional deberán hacerlo por lo menos seis meses después de la aplicación de la segunda dosis, detalló el Ministerio de Salud. La medida regirá desde el 1 de octubre.

Colombia ofrecerá una tercera dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19 a mayores de 70 años, anunció el pasado jueves el Ministerio de Salud. Se aprueba “la aplicación de una tercera dosis o dosis de refuerzo para la población colombiana de 70 años en adelante”, dijo el jefe de esa cartera, Fernando Ruiz, en un video divulgado en Twitter.

Aquellos que deseen recibir la inyección adicional deberán hacerlo por lo menos seis meses después de la aplicación de la segunda dosis, detalló Ruiz. La medida regirá desde el 1 de octubre.

Colombia ha aplicado unas 37,8 millones de dosis de Pfizer, Moderna, AstraZeneca, Janssen y Sinovac. Casi 16 millones de personas tienen el esquema completo de vacunación recomendado por los laboratorios.

El ministro Ruiz aconsejó aplicar “el mismo biológico” utilizado en las dos dosis previas o las vacunas de Pfizer o Moderna, que son de tipo ARN mensajero.

En agosto, el Ministerio de Salud ya había ofrecido una dosis adicional a las personas con inmunodepresión, que son más vulnerables ante el virus.

Colombia registra unos 125.000 muertos por la enfermedad y más de 4,9 millones de contagios.

El país de 50 millones de habitantes superó la fase más crítica de la pandemia y desde mediados de julio reporta un descenso progresivo en decesos e infecciones. El mortal tercer pico fue detonado por la variante “mu”, según autoridades.

La cartera de Salud ha reconocido que la vacunación masiva, que empezó en febrero, ha sido el principal motivo de la reducción en las cifras. En el país se pueden vacunar todos los mayores de 12 años.

Otro países como España, Uruguay o el Reino Unido ya han empezado a administrar una tercera dosis a las categorías de población más vulnerables.

Con 2.259 muertes por millón de habitantes, Colombia es el cuarto país más afectado por la COVID-19 de Latinoamérica, por detrás de Perú, Brasil y Argentina.

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Internacional

La matanza de casi 1.500 delfines provoca indignación por la caza tradicional en las Islas Feroe

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La matanza de casi 1.500 delfines en las remotas Islas Feroe ha reavivado un debate sobre una tradición centenaria que los ambientalistas condenan como cruel.

La manada de delfines de lados blancos fue conducida el domingo por cazadores en lanchas rápidas y en patinetes acuáticos hasta el fiordo más grande del territorio del Atlántico Norte, donde fueron acorralados en aguas poco profundas y asesinados.

Muchos lugareños defienden la caza como una importante costumbre tradicional, con carne y grasa compartida por la comunidad local en el territorio danés semiindependiente, que se encuentra a medio camino entre Escocia e Islandia.

Pero el tamaño de la caza de este año, que según los conservacionistas es la más grande en la historia de las Islas Feroe, y posiblemente la mayor caza de un día en todo el mundo, puede ser demasiado para alimentar a la población del archipiélago rocoso de alrededor de 50.000 personas.

“Normalmente la carne de un grindadrap se comparte entre los participantes y el resto entre los lugareños en el distrito donde se llevó a cabo la caza”, el grupo de conservación de Sea Shepherd, que ha estado haciendo campaña para detener la caza tradicional de las Islas Feroe “Grind” desde el 1980, dijo . “Sin embargo, hay más carne de delfín de esta cacería de la que nadie quiere tomar, por lo que los delfines se ofrecen a otros distritos con la esperanza de no tener que tirarlos”.

Los delfines formaban parte de un viaje tradicional de mamíferos marinos de cuatro siglos hacia aguas poco profundas, donde son asesinados por su carne y grasa. (Sea Shepherd / AP)

El presidente de la Asociación de Balleneros de las Islas Feroe, Olavur Sjurdarberg, le dijo a la BBC que los cazadores subestimaron el tamaño de la manada y solo se dieron cuenta de su error cuando comenzaron a matar a los delfines.Anuncio publicitario

“Fue un gran error”, dijo Sjurdarberg, que no participó en la caza. “Cuando se encontró la manada, estimaron que solo había 200 delfines”. Dijo que la mayoría de la gente estaba “en estado de shock por lo que pasó”.

Muchos habitantes de las Islas Feroe consideran que la carne de ballena y delfín es una parte importante de su cultura alimentaria y su historia, que se remonta a cuando se establecieron por primera vez en las islas remotas, aunque incluso a quienes defienden la práctica les preocupa que el tamaño de la caza de este año llame la atención no deseada.

Matar delfines de lados blancos es “legal, pero no es popular”, dijo a la BBC Sjurdur Skaale, un legislador danés de las Islas Feroe. Visitó la playa donde ocurrieron los asesinatos para hablar con los lugareños el lunes. “La gente estaba furiosa”, dijo.Más de 1.400 delfines muertos en las Islas FeroeLa tradición de la caza de delfines en las Islas Feroe ha sido objeto de escrutinio después de que más de 1.400 delfines murieran el 12 de septiembre (Reuters).

Sea Shepherd dijo que la cantidad de delfines muertos el domingo se acerca a la cuota del gobierno japonés para los seis meses de captura y matanza en Taiji en Japón , que se disparó a la infamia mundial en 2009 con el documental ganador del Oscar “The Cove”, y significativamente supera el número de muertos allí en los últimos años. Japón es otra nación ampliamente criticada por los ambientalistas por sus muertes de ballenas.Anuncio publicitario

La caza de las Islas Feroe atrajo la atención internacional por el documental “Seaspiracy” en Netflix este año.

“Teniendo en cuenta los tiempos en que nos encontramos, con una pandemia global y el mundo paralizado, es absolutamente espantoso ver un ataque a la naturaleza de esta escala en las Islas Feroe”, dijo Alex Cornelissen, director ejecutivo de Sea Shepherd, que campañas contra la caza de ballenas a nivel mundial. “Si algo hemos aprendido de esta pandemia, es que tenemos que vivir en armonía con la naturaleza en lugar de acabar con ella”.

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Latinoamerica

Atacan con drones una cárcel en Ecuador

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Una prisión de la provincia costera de Guayas, en Ecuador, fue atacada con drones desde el exterior, que provocaron tres explosiones y afectaron al techo del centro, informaron este lunes las autoridades penitenciarias del país.

En un comunicado, el Servicio Nacional de Atención Integral a Personas Adultas Privadas de la Libertad y a Adolescentes Infractores del Ecuador (SNAI), precisó que el ataque, “estaría dirigido a los cabecillas de las bandas” y calificó de “grave” la situación que se vive en las cárceles al asegurar: “Estamos en medio de una guerra entre carteles internacionales”.

El suceso se produjo de madrugada y, tras las explosiones, varios agentes de la Policía ecuatoriana ingresaron en la prisión para salvaguardar su seguridad.

El jefe de la Unidad de Contingencia Penitenciaria, Santiago Jácome, informó de que unidades tácticas incursionaron en la cárcel para mantener el control después de los ataques con aparatos no tripulados.

El uniformado confirmó que sobre las 3:30 de la madrugada, hora local, se escuchó el sobrevuelo de un dron sobre la cárcel de Guayas, lo que alertó al dispositivo de seguridad perimetral del centro penitenciario que activó los protocolos correspondientes.

“Según versiones de vecinos y de propietarios de los inmuebles colindantes, se han escuchado dos detonaciones”, aclaró el funcionario.

Personal técnico de Criminalística ha llevado a cabo pesquisas en la prisión y sus inmediaciones para dar con indicios, artefactos o vestigios que puedan evidenciar la actividad de los aparatos sin piloto.

El Gobierno de Ecuador anunció el mes pasado que destinará 75 millones de dólares en los próximos cuatro años para atajar la crisis de su sistema penitenciario.

El caso más elocuente de la grave situación se dio en febrero cuando dos bandas protagonizaron un enfrentamiento en cuatro centros penitenciarios que acabó en la muerte de casi 80 reclusos, aunque los casos son constantes y en julio murieron otra veintena en un caso similar.

Las autoridades atribuyen los enfrentamientos a las disputas entre bandas y al crimen organizado, que deja más de medio millar de asesinatos sólo en la provincia de Guayas.

Fuente: The Epoch Times

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