Rubén Limardo quiere volver a brillar en los Juegos de Lima

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Rubén Limardo quiere demostrar que está en óptimas condiciones para competir en los Panamericanos como hace 7 años, cuando conquistó la medalla de oro que ganó en los Juegos Olímpicos Londres.

Rubén Darío Limardo Gascón es un esgrimista en la modalidad de espada nacido el 3 de agosto de 1985 (33 años) en Ciudad Bolívar, estado Bolívar.  Fue ganador de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Con una estatura de 1.75 metros y 82 kilogramos, fue subcampeón mundial de esgrima en Budapest 2013 y defenderá su título panamericano en Lima 2019, tanto en la competencia individual como por equipos, luego de los oros conquistado en Toronto 2015.

Limardo se inició en la esgrima a la corta edad de 7 años, por su tío y entrenador Ruperto Gascón. Un accidente con una patineta 5 años después lo obligó a usar su mano izquierda (aunque es diestro natural) en la esgrima. También tuvo que cambiar el florete por la espada.

En 2003 consiguió el cupo en la Copa del Mundo de París, al ingresar en el Tableau de 16 de la espada, para seguidamente conquistar la medalla de plata por equipos en los Juegos Panamericanos de Santo Domingo 2003. Luego partió a Polonia a preparase, tanto en la parte deportiva como académica, ya que allá estudió sicología.

Entre 2004 y 2005 fue monarca mundial juvenil y recibió el honor de ser el abanderado en los Juegos Bolivarianos de Armenia y Pereira 2005, con solo 20 años de edad. Dos años después derrota a su compatriota Silvio Fernández en los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro con pizarra de 15-13; siendo Fernández el número uno del continente americano.

Luego de esta hazaña logra conquistar la medalla de oro en el certamen, al superar 11-10 al cubano Andrés Carrillo, en un duelo que se tuvo que extender a muerte súbita.

En 2008 Limardo debutó en unos Juegos Olímpicos. Fue en la cita de Pekín 2008, en la modalidad individual, en la que cayó ante el ucraniano Dmytro Chumak en su primer duelo 15-13.

En la espada por equipo integró el trío junto a su hermano Francisco Limardo y Fernández. El grupo pudo avanzar hasta los cuartos de final, donde cayó ante Francia 45-33, a la postre ganador de la medalla dorada.

Su revancha la alcanzaría en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, al colgarse la presea áurea en la modalidad de espada individual. Un año antes había ganado la plata en individual y por equipos en los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011.

Su camino en territorio británico lo inició venciendo 15-13 al egipcio Ayman Fayez en la ronda de 32, para después ganar en la ronda de 16 al suizo Max Heynzer 15-11. El cupo a los cuartos de final estaba asegurado y su próximo rival fue el italiano Paolo Pizzo, uno de los favoritos a llevarse el oro, pero que no pudo vencer al venezolano, que ganó 15-12.

En la semifinal el contrincante de turno fue el estadounidense Seth Kelsey, quien lo había vencido en Guadalajara y al que superó con marcador 6-5, para asegurar al menos la presea de plateada. Un color que cambiaría por el dorado en la estancia final donde vencería al noruego Bartosz Piasecki 15-10, para escalar a lo más alto del podio y hacer sonar las notas del himno nacional venezolano.

En ese momento Limardo se unió a Francisco “Morochito” Rodríguez (boxeador, categoría minimosca México 1698), como los únicos venezolanos en ganar medalla de oro en unos Juegos Olímpicos. La distancia entre ambas preseas fue de 44 años, y fue la tercera dorada olímpica para la esgrima de América Latina. Luego, en 2018, el COI decidió hacer oficial el oro de Arlindo Gouveia en los Juegos de Barcelona 1992, cuando el taekwondo fue un deporte de exhibición.

El único otro monarca olímpico latino en la disciplina había sido el cubano Ramón Fonst en los Juegos Olímpicos de Parín 1900 y en los Juegos Olímpicos de San Luis 1904.

Luego de la gloria alcanzada en el Olimpo de Londres, Limardo fue campeón en 2013 en la Copa Mundial de Esgrima que se disputó en Buenos Aires, Argentina. En agosto de ese mismo año gana la medalla de plata en el Campeonato Mundial de Esgrima de Budapest, Hungría, al caer en la final ante el representante de Estonia, Nikolai Novosjolov 15-7.

El 21 de julio de 2015 se titula monarca de los Juegos Panamericanos de Toronto, al lograr el primer lugar en la categoría espada individual. El 24 de julio sumó otra presea áurea en la prueba por equipos, al vencer a Estados Unidos en la final 22-45. /El Nacional

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