Misiles rusos en Venezuela aumentan las tensiones estadounidenses

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El personal militar ruso que volaba a Venezuela en las últimas semanas probablemente fue enviado para asegurar que los sofisticados misiles tierra-aire S-300 de la nación continúan siendo un elemento disuasivo creíble de cualquier acción militar de Estados Unidos contra el gobierno del dictador socialista Nicolas Maduro, según analistas de la defensa en América, Estados Unidos y Rusia.

Los analistas dicen que el contingente militar ruso, que supuestamente llegó a fines de marzo, incluía a especialistas en defensa aérea con las habilidades necesarias para garantizar que los misiles de una década puedan mantenerse operativos a pesar del desmoronamiento de la infraestructura de Venezuela y las frecuentes fallas eléctricas.

El gobierno venezolano ha desplegado los misiles S-300 en desfiles militares. Los funcionarios del Departamento de Defensa de los Estados Unidos confirman su presencia en el país, al igual que los ex militares venezolanos. Pero pocos detalles se han revelado sobre su estado operativo o despliegue.

Según los expertos en defensa de la región y las imágenes satelitales obtenidas por la empresa israelí Image Sat, en los últimos meses se han instalado al menos cuatro baterías móviles de misiles S-300 en diferentes partes de Venezuela para proteger las bases militares clave y los centros gubernamentales.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha dejado abierta la posibilidad de usar la fuerza para expulsar a Maduro y ha pedido repetidamente al ejército de Venezuela que dé un golpe de Estado en apoyo del líder parlamentario respaldado por Estados Unidos, Juan Guaido. Pero las perspectivas de un levantamiento interno en el ejército parecían desvanecerse la semana pasada cuando el general más veterano que apoyaba públicamente a Guaido, el ex jefe de inteligencia Hugo Carvajal, fue arrestado por cargos de drogas en España, donde se había escondido.

Sistema de misiles ruso

Venezuela adquirió sistemas avanzados de S-300VM hace una década, cuando estaba lleno de dinero del petróleo como parte de un paquete de armas rusas por $ 11 mil millones comprado por el predecesor de Maduro, Hugo Chávez. El paquete también incluía aviones de combate Sukhoi Su-30 capaces de entregar misiles de crucero BrahMos, tanques T-72, torpedos Komar y una planta de ensamblaje para rifles de asalto AK-103.

«Se considera que el S-300 es uno de los mejores misiles de defensa aérea y la motivación rusa es probablemente doble: plantear un desafío a los EE. UU. En su propio patio trasero y aumentar los costos para cualquier invasión de Venezuela». Dijo Nigel Inkster, un experto en seguridad internacional del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de Londres.

Los misiles han proliferado en otras zonas de conflicto, como Oriente Medio, donde Irán adquirió S-300 para proteger sus instalaciones nucleares de cualquier ataque aéreo estadounidense o israelí. Rusia ha suministrado S-300 a Siria, mientras que Turquía está negociando para comprar el sistema S-400 aún más avanzado.

Venezuela originalmente compró ocho baterías que consistían en lanzadores de montaje de tubos múltiples en vehículos rastreados. Los sistemas de guía de radar totalmente automatizados S-300, administrados desde puestos de comando móviles, son capaces de interceptar misiles de crucero, aviones de ala fija y aviones no tripulados, y contrarrestar las contramedidas electrónicas filtrando los objetivos falsos.

Al menos cuatro baterías S-300 han sido entregadas a Venezuela, según José Marulanda, un oficial de inteligencia colombiano entrenado en Estados Unidos y analista de defensa líder en América Latina. Dice que los 100 militares rusos que aterrizaron en Caracas a bordo de los transportes militares de Antonov e Ilyushin a fines de marzo tienen la misión de «restaurar» el sistema para ponerlo en marcha y montar una pantalla aérea defensiva en el centro de Venezuela.

Según el almirante exiliado venezolano Ivan Carruto, un ex jefe de espías que está en contacto cercano con elementos del ejército de Venezuela, las baterías S-300VM se instalaron cerca de Caracas, así como la base naval principal y la terminal petrolera de Puerto La Cruz. También están desplegados en la Isla de Margarita, que cubre los enfoques del norte de Venezuela, y Guárico, un complejo militar clave en el interior del país donde los aviones de combate Su-30 y los tanques T-72 también se basan en equipos de mantenimiento rusos.

Guárico también posee la estación de rastreo para el satélite Simón Bolívar, que fue lanzado por China hace unos 10 años para brindar al ejército de Venezuela capacidades avanzadas para controlar el territorio nacional y las comunicaciones, formando un elemento clave en la capacidad del gobierno de Maduro para contrarrestar la inestabilidad interna.

Contrarrestar las fallas eléctricas

Gran parte de la economía de Venezuela se ha derrumbado, y la escasez de alimentos, medicamentos y electricidad afecta a gran parte de la población. Pero los asesores rusos están «operando en condiciones extremas» para mantener la máquina militar en marcha, según el experto en defensa de Moscú, Oleg Morozov, quien habló en la televisión rusa sobre el creciente compromiso del presidente Vladimir Putin para proteger a Maduro.

Una de las tareas principales de los recién llegados especialistas en defensa aérea rusa es «configurar sistemas de generación de energía autónomos para asegurar la capacidad de los sistemas S-300 para funcionar durante cortes de energía», según Marulanda. Los rusos llegaron el 24 de marzo, menos de tres semanas después de que una falla eléctrica en todo el país apagara la mayor parte del país el 7 de marzo.

Los misiles S-300 tienen un alcance estándar de 200 kilómetros, aunque las versiones mejoradas recientemente pueden alcanzar objetivos a casi el doble de esa distancia, según el contratista de armas de Rusia, Rosoborexport, que ha gestionado las ventas a Venezuela.

«Pueden presentar una seria consideración por cualquier acción de planificación contra Venezuela, pero no cambian el juego», dijo el profesor Ewan Ellis, un experto en América Latina con el Centro para Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington. Añadió que EE. UU. Eludió el mismo sistema en la realización de ataques aéreos en Siria, y probablemente podría neutralizar los misiles venezolanos en una etapa muy temprana de una invasión.

Cientos de misiles tierra-aire Igla portátiles de hombres rusos suministrados a fuerzas especiales y unidades irregulares pueden presentar más desafíos a largo plazo para cualquier fuerza de intervención, según analistas de inteligencia de EE. UU. Que dicen que el ejército venezolano años atrás adoptó una doctrina de «Defensa dispersa» bajo orientación cubana. El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, John Bolton, dijo que 20,000 soldados y agentes de inteligencia cubanos están incrustados en Venezuela, una declaración que los funcionarios cubanos han desafiado.

Cuando el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, dirigió a la CIA, expresó su preocupación de que los misiles lanzados desde el hombro en manos de «colectivos» paramilitares a favor del régimen vinculado con Hezbolá y los grupos guerrilleros colombianos, podrían ser utilizados para ataques terroristas.

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