Las explosiones del domingo de Pascua en múltiples iglesias y hoteles sacuden Sri Lanka, el número de muertos se eleva más de 200

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Más de 207 personas murieron y cientos más resultaron heridas luego de seis explosiones casi simultáneas que afectaron a tres iglesias y tres hoteles de lujo dentro y fuera de la capital de Sri Lanka el domingo de Pascua . Fueron seguidas horas más tarde por dos explosiones más.

Una vista interior del Santuario de San Antonio después de una explosión golpeó la Iglesia de San Antonio en Kochchikade en Colombo, Sri Lanka el 21 de abril de 2019. (Foto de Chamila Karunarathne / Agencia Anadolu / Getty Images)

Una vista interior del Santuario de San Antonio después de una explosión golpeó la Iglesia de San Antonio en Kochchikade en Colombo, Sri Lanka el 21 de abril de 2019. (Foto de Chamila Karunarathne / Agencia Anadolu / Getty Images)

Un portavoz de la policía de Sri Lanka dijo que 207 personas murieron y 450 resultaron heridas en la serie de explosiones, lo que marca el derramamiento de sangre como uno de los más graves desde que la guerra civil de 26 años del país surasiático terminó hace una década.

Múltiples muertes, incluyendo casi una docena de extranjeros, resultaron entre los fieles y los huéspedes del hotel. Con el toque de queda impuesto, la policía llevó a cabo una operación de búsqueda en las afueras de Colombo, donde tuvo lugar la última de las ocho explosiones.

El ministro de Defensa, Ruwan Wijewardena, quien describió los ataques como un incidente terrorista y culpó a los extremistas religiosos, dijo el domingo por la noche que siete sospechosos fueron arrestados. El primer ministro, Ranil Wickremesinghe, dijo que temía que la violencia pudiera desencadenar inestabilidad en el país y su economía.

La primera explosión ocurrió alrededor de las 8:45 am hora local, apareciendo la más mortal en la Iglesia de San Sebastián en Negombo, una ciudad a unas 20 millas al norte de Colombo. Otros ataques ocurrieron en el Santuario de San Antonio en Colombo y en la Iglesia de Zion en la ciudad oriental de Batticaloa. Los tres hoteles, el Shangri La, Cinnamon Grand y Kingsbury Hotel, todos en Colombo son frecuentados por turistas extranjeros.

Soldados del Ejército de Sri Lanka aseguran el área alrededor del Santuario de San Antonio después de una explosión en Colombo, Sri Lanka, el domingo 21 de abril de 2019 (Foto AP / Eranga Jayawardena)

Soldados del Ejército de Sri Lanka aseguran el área alrededor del Santuario de San Antonio después de una explosión en Colombo, Sri Lanka, el domingo 21 de abril de 2019 (Foto AP / Eranga Jayawardena)

Las otras dos explosiones ocurrieron en Dematagoda, donde los ocupantes de una casa de seguridad aparentemente detonaron explosivos para evitar el arresto.

Un funcionario le dijo a Associated Press que se creía que al menos dos de las explosiones de la iglesia habían sido ataques coordinados llevados a cabo por terroristas suicidas.

Nadie reclamó de inmediato la responsabilidad de las explosiones del domingo.

“Estados Unidos ofrece un sincero pésame a la gran gente de Sri Lanka”, escribió el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en parte el domingo temprano. “Estamos listos para ayudar!”

Las fotos de la escena mostraron un daño extenso, junto con sangre y escombros dentro de las iglesias objetivo.

La embajadora estadounidense en Sri Lanka, Alaina Teplitz, ofreció sus condolencias por Twitter el domingo temprano.

“Profundamente triste por los ataques sin sentido en Sri Lanka hoy. Nuestros pensamientos están con las víctimas y sus familias. Estamos con la gente de Sri Lanka en este momento terrible”, escribió ella.

El ex presidente Barack Obama en un tweet llamado el derramamiento de sangre de Pascua es un “ataque a la humanidad”.

“Los ataques a turistas y adoradores de la Pascua en Sri Lanka son un ataque a la humanidad”, escribió Obama. “En un día dedicado al amor, la redención y la renovación, oramos por las víctimas y estamos con el pueblo de Sri Lanka”.

San Sebastián pidió ayuda en su página de Facebook. La explosión arrancó el techo del edificio y derribó puertas y ventanas. Las iglesias en todo el país han sido puestas en alerta, con muchos servicios de Pascua que cancelan.

Los turistas extranjeros en la gira clásica de Sri Lanka se apresuraron a ir a sus celulares para enviar mensajes de texto a familiares y seres queridos de todo el mundo que estaban bien después de las explosiones.

El grupo realizó una gira de 15 días por la isla tropical de la nación, y vio sitios que incluyen enormes monumentos budistas, plantaciones de té, refugios ecológicos en la jungla y famosas playas de arena.

La gente se reúne afuera del Santuario de San Antonio donde ocurrió una explosión, en Colombo, Sri Lanka, el domingo 21 de abril de 2019. (Associated Press)

La gente se reúne afuera del Santuario de San Antonio donde ocurrió una explosión, en Colombo, Sri Lanka, el domingo 21 de abril de 2019. (Associated Press)

El miembro del Parlamento de Sri Lanka, Harsha de Silva, tuiteó el domingo sobre “muchas víctimas, incluidos los extranjeros”.

“La Sec. Defensa y yo estamos en la iglesia Kochchikade. También estuve en Shangri La Kingsbury. El PM está en camino desde Bentota. La reunión de emergencia se convocó en unos minutos. Las operaciones de rescate están en marcha. Por favor, manténgase tranquilo y adentro. Muchas de las víctimas, incluidos los extranjeros”. al corriente.

“Escenas horribles. Vi muchas partes del cuerpo esparcidas por todas partes. Los equipos de emergencia están en todas las ubicaciones con toda su fuerza. Nosotros, en 1990, también tenemos cerca de 20 unidades en las distintas ubicaciones. Llevamos varias víctimas al hospital. Esperamos que salvemos muchas vidas, ” él continuó.

El Arzobispo de Colombo, el cardenal Malcolm Ranjith, pidió al gobierno de Sri Lanka que lance una “investigación fuerte muy imparcial” y que castigue a los responsables “sin piedad porque solo los animales pueden comportarse así”.

El Reverendo Gerald Murray sobre los ataques mortales del domingo de Pascua en Sri Lanka

Hubo una gran cantidad de condenas en todo el mundo después de los ataques.

El Papa Francisco denunció la “violencia cruel” al final de su tradicional bendición del domingo de Pascua. 

Hablando desde la logia de la Basílica de San Pedro, Francis dijo: “Quiero expresar mi amorosa cercanía a la comunidad cristiana, a los objetivos mientras estaban reunidos en oración, ya todas las víctimas de una violencia tan cruel”.

Agregó: “Confío al Señor a todos los que murieron trágicamente y rezo por los heridos y a todos los que están sufriendo como resultado de este dramático evento”.

La primera ministra británica, Teresa May, tuiteó: “Debemos unirnos para asegurarnos de que nadie tenga que (practicar) su fe en el miedo”.

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, condenó los ataques “devastadores” y se refirió a los disparos del 15 de marzo en dos mezquitas en la ciudad de Christchurch, Nueva Zelanda, en la que murieron 50 personas.

“Nueva Zelanda condena todos los actos de terrorismo y nuestra resolución solo se ha visto fortalecida por el ataque en nuestro suelo”, dijo Ardern. “Nueva Zelanda rechaza todas las formas de extremismo y defiende la libertad de religión y el derecho a la adoración segura”.

Las fuerzas de seguridad de Sri Lanka derrotaron en 2009 a los rebeldes tigres tamiles que habían luchado para crear una patria independiente para los tamiles, la minoría étnica del país. Inicialmente, la ONU estimó que la cifra de muertos de 26 años de lucha era de unos 100.000, pero un panel de expertos de la ONU dijo más tarde que unos 45.000 tamiles étnicos podrían haber muerto en los últimos meses de la lucha solo.

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